साउथम्पटन में खेला जा रहा वर्ल्ड टेस्ट चैंपियनशिप (ICC World Test Championship) का फाइनल रोमांचक मोड़ पर पहुंच गया है. अभी तक माना जा रहा था कि यह मैच ड्रॉ की ओर आगे बढ़ रहा है. लेकिन न्यूजीलैंड की शानदार गेंदबाजी ने इस मैच को जीवित बना दिया है. उसने भारतीय टीम की दूसरी पारी को महज 170 रन पर समेट दिया है. अब कीवी टीम को यह ट्रॉफी अपने नाम करने के लिए सिर्फ 139 रन की दरकार है, जबकि रिजर्व डे के दिन खेले जा रहे इस मैच में 53 ओवरों का खेल होना बाकी है.

मैच के छठे और आखिरी दिन भारतीय टीम 2 विकेट पर 64 रन से अपनी पारी को आगे बढ़ाने उतरी थी. लेकिन उसका कोई भी बल्लेबाज पिच पर टिक नहीं सका और करीब 4 घंटे के खेल में उसने 106 रन जोड़कर अपने सभी 8 विकेट गंवा दिए. इस पारी में कीवी टीम ने अपने 4 तेज गेंदबाजों को ही इस्तेमाल किया था. अनुभवी टिम साउदी (4/48) ने सर्वाधिक चार विकेट लिए. इसके बाद ट्रेंट बोल्ट (39/3), काइल जैमीसन (2/30) और नील वैग्नर (1/44) ने भी लगातार विकेट झटकर भारतीय पारी को सस्ते में समेट दिया.

इस पिच पर आज रन बनाना आसान माना जा रहा था. लेकिन कीवी गेंदबाजों ने अपने अनुशासन के दम पर भारतीय बल्लेबाजों को अपना प्रभाव छोड़ने का कोई मौका नहीं दिया. भारत की ओर से विकेटकीपर बल्लेबाज रिषभ पंत ने सर्वाधिक 41 रन बनाए. कप्तान विराट कोहली (13) और चेतेश्वर पुजारा (15) को काइल जैमीसन ने अपना शिकार बनाया.

इससे पहले मैच के 5वें दिन रोहित शर्मा (30) और शुबमन गिल (8) को टिम साउदी ने कल ही आउट कर दिया था. भारत ने अपनी पहली पारी में 217 रन बनाए थे, जबकि न्यूजीलैंड ने 249 रन बनाकर भारतीय टीम पर 32 रनों की बढ़त ली थी.