भारत और न्यूजीलैंड के बीच खेले जाने वाले वर्ल्ड टेस्ट चैंपियनशिप (ICC World Test Championship) के फाइनल में एक ओर जहां ज्यादातर जानकार न्यूजीलैंड पर दाव लगा रहे हैं. वहीं न्यूजीलैंड के लेग स्पिनर ईश सोढ़ी (Ish Sodhi) भारतीय टीम को फेवरेट मान रहे हैं. सोढ़ी ने कहा कि टीम इंडिया पिछले कुछ सालों में शानदार फॉर्म में है और वह कीवी टीम को इस तटस्थ स्थान पर खेले जाने वाले मुकाबले में कड़ी टक्कर देगी.

भारत और न्यूजीलैंड के बीच 18 जून से साउथम्पटन में यह खिताबी मुकाबला खेला जाना है. सोढ़ी ने कहा, ‘विश्व टेस्ट चैंपियनशिप का फाइनल तटस्थ स्थल पर खेलना अच्छा है. भारतीय टीम ने ऑस्ट्रेलिया जाकर वहां पिछली दो टेस्ट सीरीज जीती हैं. उन्होंने बेहतरीन क्रिकेट खेला है. भारतीय टीम अपनी फॉर्म में है इसलिए न्यूजीलैंड को चुनौती का सामना करना पड़ेगा.’

न्यूजीलैंड के लिए 17 टेस्ट, 33 वनडे और 57 टी 20 मुकाबले खेल चुके इस लेग स्पिनर ने न्यूजीलैंड के खेल की भी तारीफ की. उन्होंने कहा, ‘तथ्य यह है कि हमने अपने खेल के स्तर को बढ़ाया है और वर्ल्ड टेस्ट चैंपियनशिप के फाइनल में पहुंचे. इस चैंपिनशिप के फाइनल में पहुंचना अच्छा है लेकिन किसी दिन ऑस्ट्रेलिया जाकर जीतना और बेहतर होगा. यह समय न्यूजीलैंड क्रिकेट के लिए बेहतर युग होगा.’

सोढ़ी ने टीम के कप्तान केन विलियम्सन और मौजूदा न्यूजीलैंड टीम की सराहना करते हुए कहा, ‘विलियम्सन काफी शांत हैं. हम भाग्यशाली हैं कि हमें ऐसा कप्तान मिला है. हमारे पास तेज गेंदबाज टिम साउदी हैं जो उपकप्तान हैं और अपने स्तर पर बेहतरीन लीडर भी हैं.’

उन्होंने कहा, ‘साउदी ऐसे हैं जो कहते हैं तो मैदान पर जाकर हमें यह करना है. लेकिन विलियमसन शांत हैं और एक उदाहरण पेश करते हैं. वह मेहनत करते हैं और सामने से टीम का नेतृत्व करते हैं.’

(इनपुट: आईएएनएस)