Yuvraj singh on shoaib Akhtar retirement tribute: It was Terrifying to face you
Shoaib Akhtar(L), Yuvraj Singh (R)

पाकिस्तान के पूर्व तेज गेंदबाज शोएब अख्तर ने अपने ‘अच्छे मित्र और रॉकस्टार’ युवराज सिंह को उनके चमकदार करियर के लिये बधाई दी और कहा कि भारत में जितने भी बायें हाथ के बल्लेबाज हुए उनमें वह सबसे ज्यादा कलात्मक थे। इसके जवाब में भारतीय खिलाड़ी ने कहा कि अख्तर ऐसे गेंदबाज थे जिनसे वह अपने करियर के दौरान सबसे अधिक खौफ में रहते थे।

युवराज ने सोमवार को अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट से संन्यास लेने की घोषणा की। अपने करियर के दौरान उन्होंने कुछ उतार चढ़ाव भी देखे। वह भारत की विश्व कप 2011 में जीत के नायक थे तो इसके बाद उन्हें कैंसर से जूझना पड़ा था।

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अख्तर ने अपने यूट्यूब चैनल पर कहा, ‘‘एक रॉकस्टार, एक मैच विजेता, एक अच्छा दोस्त, मेरा एक बहुत अच्छा जूनियर दोस्त। मुझे नहीं लगता कि भारत में बायें हाथ के बल्लेबाजों के मामले में युवराज सिंह जैसा कलात्मक बल्लेबाज कभी पैदा हुआ। वह बेहद प्रवाहमय बल्लेबाजी करता था।’’

इसके जवाब में युवराज ने कहा कि उन्हें ‘रावलपिंडी एक्सप्रेस’ का सामना करने से हमेशा डर लगता था। युवराज ने अपने ट्विटर पेज पर लिखा,‘‘ यह सच्चाई है कि जब भी आप मेरे सामने गेंदबाजी करने आते थे तो मैं खौफ में रहता था। आपका सामना करने के लिये काफी साहस जुटाना पड़ता था। हमारे बीच कुछ रोचक मुकाबले हुए और वे क्षण हमेशा रोमांचित करेंगे। ’’

युवराज ने भारत की तरफ से 40 टेस्ट, 304 वनडे और 58 टी20 अंतरराष्ट्रीय मैच खेले। उन्होंने टेस्ट मैचों में 1900 और वनडे में 8701 रन बनाये। उन्हें वनडे में सबसे अधिक सफलता मिली। टी20 अंतरराष्ट्रीय में उनके नाम पर 1177 रन दर्ज हैं।

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अख्तर ने कहा, ‘‘मुझे याद है जब मैं पहली बार 2003 विश्व कप के दौरान सेंचुरियन में उसके खिलाफ खेला था जहां उसने शानदार पारी खेली थी। मैं उसके पास गया और मैंने उससे बात की। मैं खेल के उसके ज्ञान से काफी प्रभावित था।’’

युवराज को विश्व कप 2011 में टूर्नामेंट का सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी चुना गया था। अख्तर ने कहा, ‘‘उसे विश्व कप 2011 में अपने प्रदर्शन के लिये वर्षों तक याद किया जाएगा।’ युवराज ने 2007 में विश्व टी20 में इंग्लैंड के तेज गेंदबाज स्टुअर्ट ब्राड के एक ओवर में छह छक्के लगाये थे। अख्तर ने कहा, ‘‘उसके स्टुअर्ट ब्राड के एक ओवर में लगाये गये छह छक्के अविश्वसनीय थे। मैंने ऐसा कभी नहीं देखा था। ’’

उन्होंने कहा, ‘‘वह बेहतरीन क्रिकेटर, बहुत अच्छा दोस्त और बेहद राष्ट्रप्रेमी भारतीय है। वह भारत के लिये हमेशा मैच जीतना चाहता था। जब भी बल्लेबाजी के लिये उतरता था तो हमें लगता था कि उसे आउट करना महत्वपूर्ण है क्योंकि वह मैच विजेता है।’’

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अख्तर ने कहा, ‘‘मैं उन्हें सुखद भविष्य के लिये शुभकामनाएं देता हूं। अब जल्दी दो बच्चों के पिता बनो। पहले गेंदबाजों को खिलाते रहे अब बच्चे खिलाने का वक्त है।’’ आलराउंडर शाहिद अफरीदी ने भी इस कलात्मक बल्लेबाज को शुभकामनाएं दी।

अफरीदी ने ट्वीट किया, ‘‘बेहतरीन करियर के लिये बधाई युवराज सिंह। आप आकर्षक बल्लेबाज, बेहतरीन क्षेत्ररक्षक और जीत का जज्बा रखने वाले बल्लेबाज थे। आपकी कभी हार नहीं मानने की योग्यता प्रेरणादायी है। हमने साथ में बहुत अच्छा समय बिताया है। आपको भविष्य के लिये शुभकामनाएं। ’’