New Zealand vs Sri Lanka, 2nd Test: Tom Latham, Henry Nicholls scores big centuries; Visitors need 636 runs
Tom Latham © AFP

शीर्ष क्रम बल्लेबाजों टॉम लैथम और हेनरी निकोल्स के धमाकेदार शतकों की मदद से न्यूजीलैंड ने श्रीलंका के सामने 660 रन का विशाल लक्ष्य रखा। लक्ष्य का पीछा करते हुए तीसरे दिन स्टंप्स तक 24 के स्कोर पर श्रीलंका टीम के दो विकेट भी गिर गए थे। मेहमान टीम जीत से 636 रन दूर है और कप्तान दिनेश चंदीमल 14 और कुसल मेंडिस छह रन पर खेल रहे थे।

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पहली पारी में 74 रन की बढ़त बनाने वाले न्यूजीलैंड ने अपनी दूसरी पारी 585 रन बनाकर घोषित की। पहले टेस्ट मैच में 264 रन बनाने वाले लैथम ने अपनी शानदार फॉर्म जारी रखी और 370 गेंदो पर 176 रन की लाजवाब पारी खेली। उन्होंने अपनी शतकीय पारी के दौरान 17 चौके और एक छक्का लगाया।

वहीं हैनरी निकोलस ने नाबाद 162 रन बनाए जो उनके करियर का सर्वोच्च स्कोर है। दोनों बल्लेबाजों ने चौथे विकेट के लिए 214 रन जोड़े। इन दोनों के अलावा जीत रावल ने 74 और कॉलिन डी ग्रैंडहोम ने नाबाद 71 रन का योगदान दिया। ग्रैंडहोम ने 28 गेंदों पर अर्धशतक पूरा किया जो न्यूजीलैंड की तरफ से सबसे तेज टेस्ट अर्धशतक का रिकार्ड है।

न्यूजीलैंड के लिए सबसे तेज अर्धशतक बनाने वाले बल्लेबाज बने कॉलिन डी ग्रैंडहोम

न्यूजीलैंड ने पहली पारी में 178 रन बनाकर श्रीलंका को 104 रन पर आउट कर 74 रन की बढ़त हासिल की। कीवी टीम ने तीसरे दिन सुबह दो विकेट पर 231 रन से अपनी पारी आगे बढ़ाई। न्यूजीलैंड ने सुबह के सेशन में 96 और दूसरे सेशन में 134 रन जोड़े। लैथम की शानदार पारी का अंत चाय के विश्राम से ठीक पहले चमीरा ने किया जिनकी गेंद उनके बल्ले का बाहरी किनारा लेकर विकेटकीपर के पास चली गयी थी।

लाहिरू कुमारा ने सुबह के सेशन में रॉस टेलर (40) को एलबीडब्ल्यू आउट किया था। जिसके बाद बल्लेबाजी करने उतरे निकोलस ने ग्रैंडहोम के साथ मिलकर पांचवें विकेट के लिए 124 रन की अटूट साझेदारी की। बता दें कि श्रीलंका के लिए ये टेस्ट जीतना लगभग असंभव है क्योंकि टेस्ट क्रिकेट के इतिहास में कोई भी टीम 418 रन से ज्यादा के लक्ष्य को हासिल नहीं कर पाई है।