Krishnappa Gowtham was the best option to take Ravichandran Ashwin’s place, says KXIP coach Anil Kumble
रविचंद्रन अश्विन के साथ अनिल कुंबले © AFP

किंग्स इलेवन पंजाब टीम ने इंडियन प्रीमियर लीग 2020 से पहले दो सीजन के कप्तान रविचंद्रन अश्विन को दिल्ली कैपिटल्स टीम के साथ ट्रेड किया है। पंजाब के कोच और क्रिकेट ऑपरेशन्स डॉयरेक्टर अनिल कुंबले का मानना है कि अश्विन के जाने से स्क्वाड में बड़ा गैप आ गया है लेकिन उनके पास इसे भरने का सर्वश्रेष्ठ विकल्प है।

पूर्व दिग्गज कुंबल ने कर्नाटक के ऑलराउंडर कृष्णप्पा गौतम को अश्विन का विकल्प बताया है। क्रिकबज को दिए इंटरव्यू में पूर्व स्पिनर ने कहा, “अश्विन को रिलीज करने के बाद उसकी जगह को भरना जरूरी था। ऐसे गैप को भरना कभी सही नहीं होता है लेकिन मुझे लगा कि गौतम हमारा सबसे सही विकल्प है क्योंकि वो पावरप्ले में गेंदबाजी कर सकता है, उसके पास दबाव सहने की क्षमता है, साथ ही वो बड़े शॉट खाने से कभी घबराता नहीं है और लंबे छक्के लगाने की काबिलियत की वजह से वो आपको निचले क्रम में बल्ले के साथ अतिरिक्त मजबूती देता है। इसलिए हम राजस्थान के पास पहुंचे।”

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पंजाब ने अपने तेज गेंदबाज अंकित राजपूत के बदले गौतम को राजस्थान रॉयल्स फ्रेंचाइजी से ट्रेड किया। इस पूरी प्रक्रिया पर कुंबले ने कहा, “उन्हें गौतम के बदले एक तेज गेंदबाज चाहिए थे। अंकित राजपूत हमारे लिए बतौर तेज गेंदबाज जरूरी थी लेकिन हमने सोचा कि गौतम उस गैप को भर देगा।”

उन्होंने आगे कहा, “हमारे पास मयंक मारकंडे भी है जिसने सैयद मुश्ताक अली ट्रॉफी में अच्छा किया और अक्षदीप नाथ जो कि पिछले सीजन एक-दो मैच खेला है। और हमें पता था कि वहां (नीलामी) में कुछ भारतीय तेज गेंदबाज होंगे जिन्हें हम खरीद सकते हैं। इसलिए हमें इशान पॉरेल को खरीदा जो कि बंगाल के लिए खेलता है और मोहम्मद शमी का साथी है।”

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सीनियर स्पिनर अश्विन के बदले दिल्ली टीम ने पंजाब को कर्नाटक का स्पिनर जगदीश सुचित और अतिरिक्त 1.5 करोड़ रुपए दिए। कुंबले सुचित के स्क्वाड में शामिल होने से भी काफी खुश हैं।

उन्होंने कहा, “जब हमने दिल्ली के साथ ट्रेड किया तो हमें लगा कि सुचित को नीलामी में रिलीज कर दिया जाएगा। मुझे पता है कि सुचित क्या कर सकता है। वो एक शानदार फील्डर, अच्छा बाएं हाथ का स्पिनर है। वो इस भूमिका को अच्छे से निभाता है और थोड़ी बहुत बल्लेबाजी भी कर सकता है। मैंने उसे मुंबई इंडियंस में देखा था, इसलिए वो हमारे लिए अच्छा बैकअप है। कोई ऐसा हो पहले भी ये काम कर चुका है।”