मॉडर्न क्रिकेट में फील्डिंग को नया आयाम देने का श्रेय दुनिया के सर्वकालिक महान फील्डर्स में से एक दक्षिण अफ्रीका (South Africa) के पूर्व बल्लेबाज जोंटी रोड्स (Jonty Rhodes) को जाता है. बैकवर्ड प्वाइंट क्षेत्र में बेहतरीन कैच का नमूना पेश कर चुके जोंटी रोड्स आज (Happy Birthday Jonty Rhodes)(27 जुलाई ) सोमवार को अपना 51वां जन्मदिन मना रहे हैं. दाएं हाथ के इस पूर्व बल्लेबाज जोंटी का जन्म दक्षिण अफ्रीका के नातल प्रांत में 1969 में हुआ था. इस खिलाड़ी को बल्लेबाजी से ज्यादा उसकी शानदार फील्डिंग के लिए जाना जाता है.

1992 वर्ल्ड कप के जरिए वनडे इंटरनेशनल में किया था डेब्यू

रोड्स ने साल 1992 में बेंसन एंड हेजेज वर्ल्ड कप के जरिए ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ वनडे इंटरनेशनल में डेब्यू किया था. 245 वनडे में इस पूर्व दक्षिण अफ्रीकी बल्लेबाज ने कुल 5935 रन बनाए जिसमें 2 शतक और 33 अर्धशतक शामिल हैं. उनका सर्वश्रेष्ठ निजी स्कोर 121 रन रहा है. इसके अलावा रोड्स ने अपने वनडे करियर में कुल 105 कैच लपके.

भारत के खिलाफ टेस्ट में किया था पदार्पण

जोंटी ने भारत के खिलाफ 13 नवंबर 1992 में डरबन में टेस्ट क्रिकेट में कदम रखा था. उन्होंने अपने टेस्ट करियर में कुल 52 मैच खेले जिसमें 35.66 की औसत से कुल 2532 रन बनाए. इस दौरान जोंटी के बल्ले से 3 शतक और 17 अर्धशतक निकले. जोंटी ने टेस्ट में कुल 34 कैच लपके. इंटरनेशनल करियर में जोंटी ने कुल 8,467 रन बनाने के अलावा बतौर फील्डर 139 कैच लपके.

सुपरमैन डाइव लगाकर इंजमाम  को भेजा पवेलियन

जोंटी रोड्स ने 1992 वर्ल्ड कप के दौरान पाकिस्तान के बल्लेबाज इंजमाम उल हक  (Inzamam-ul-Haq) को अपनी बेहतरीन फील्डिंग से पवेलियन भेजा था. इंजमाम उल हक को रन आउट करना अब तक का सबसे बेस्ट रन आउट में गिना जाता है. इस कारनामें ने सभी क्रिकेट प्रेमियों को अचंभित कर दिया था.

एक वनडे में सबसे अधिक 5 कैच लपकने का है वर्ल्ड रिकॉर्ड

जोंटी के नाम किसी एक वनडे मैच में बतौर फील्डर सबसे अधिक 5 कैच लपकने का  रिकॉर्ड है. उन्होंने ये उपलब्धि वेस्टइंडीज के खिलाफ हासिल की थी. रोड्स का ये रिकॉर्ड अब तक अटूट है.

मुंबई इंडियंस के साथ बतौर फील्डिंग कोच 9 साल बिता चुके हैं

इंडियन प्रीमियर लीग (Indian Premier League) फ्रेंचाइजी मुंबई इंडियंस (Mumbai Indians) ने जोंटी रोड्स को 9 साल तक अपने साथ बतौर फील्डिंग कोच जोड़े रखा. इस दौरान मुंबई इंडियंस ने रिकॉर्ड चार बार IPL खिताब अपनी अपनी झोली में डाला. जोंटी ने जब भी भारत का दौरा किया उस दौरान उन्होंने कम से कम 4 महीने भारत में बिताए.

रोड्स दंपति को है भारत से लगाव

जोंटी को भारत बहुत पसंद है. वह इसे अपना दूसरा घर मानते हैं.  24 अप्रैल 2015 को जोंटी की दूसरी पत्नी मेलानी ने मुंबई में एक बच्ची को जन्म दिया जिसका नाम उन्होंने ‘इंडिया’ रखा. इस दक्षिण अफ्रीकी दंपति को भारत की संस्कृति बेहद पसंद है. यहां तक की भारत के प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी (Narendra Modi) ने भी ‘इंडिया’ के दूसरे जन्मदिन पर ट्वीट कर बधाई दी थी. पीएम ने ट्वीट किया था, हैप्पी बर्थडे टू इंडिया, फ्रॉम इंडिया.’