स्पेन के दिग्गज खिलाड़ी राफेल नडाल (Rafael Nadal) ने बुधवार को मेलबर्न पार्क में जर्मन क्वालिफायर यानिक हैनफमैन (Yannick Hanfman) को 6-2, 6-3, 6-4 हराकर ऑस्ट्रेलियन ओपन के तीसरे दौर में जगह बना ली है। नडाल का अगला मुकाबला रूस के ओलंपिक रजत पदक विजेता करेन खाचानोव या फ्रांस के बेंजामिन बोन्जी से होगा।

अपने दूसरे टूर्नामेंट में खेलते हुए 20 ग्रैंड स्लैम के विजेता नडाल को दुनिया के 126वें नंबर के खिलाड़ी के खिलाफ खेलना था, जिन्होंने अपने प्रतिद्वंद्वी को परेशान करने के लिए कुछ ग्राउंडस्ट्रोक का इस्तेमाल किया।

नडाल ने परिणाम आने के बाद कहा, “रोलैंड गैरोस के खिलाफ खेलना मुश्किल था, उनके पास बड़े शॉट हैं, जिसमें जीतने की काफी संभावनाएं रहती हैं।”

35 साल के खिलाड़ी तीसरे दौर में अपनी गलतियों को सुधारने की कोशिश करेंगे। मेलबर्न समर सेट में अपना 89वां खिताब जीतने के बाद अब वो सीजन में 5-0 से आगे है। वहीं, नडाल ने एटीपी रैंकिंग के शीर्ष-10 में जगह बनाई है।

हनफमैन ने सोमवार को पहले दौर में अपनी ग्रैंड स्लैम मैच जीत का दावा किया था जब उन्होंने ऑस्ट्रेलिया के एडिलेड इंटरनेशनल-2 चैंपियन थानासी कोकिनाकिस को हराया था।

साल के पहले मेजर में नडाल ने सुधार किया। मेलबर्न पार्क में केवल रोजर फेडरर (102) और नोवाक जोकोविच (82) ने अधिक जीत हासिल की है।

स्पैनियार्ड टूर्नामेंट के ओपन एरा में जोकोविच के बाद दो बार सभी मेजर जीतने वाले दूसरे खिलाड़ी बनने के लिए मेहनत कर रहे हैं। पिछले साल नडाल पहले दो में जीत के बाद पांच सेटों में ग्रीस के स्टेफानोस सितसिपास से हारकर मेलबर्न में क्वार्टर फाइनल में पहुंचे थे। यह उनके करियर में दूसरा मौका है जब नडाल दो सेट से आगे चलकर एक मैच हारे हैं।