सोमवार को बिग बैश लीग 2019-20 टूर्नामेंट में ब्रिसबेन हीट और सिडनी थंडर के बीच खेले गए मैच में इंग्लिश बल्लेबाज टॉम बैन्टन ने विस्फोटक अर्धशतक जड़ा। 19 गेंदो पर 56 रन की इस पारी के दम पर बैन्टन की टीम ब्रिसबेन ने बारिश से प्रभावित मैच में सिडनी को 16 रन से हराया।

सिडनी के शोग्राउंड स्टेडियम में खेले गए मैच में पहले बल्लेबाजी करने आई ब्रिसबेन टीम की पारी की शुरुआत करने आए बैन्टन ने 294.74 के धमाकेदार स्ट्राइक रेट से बल्लेबाजी की। बैन्टन ने मात्र 16 गेंदो पर अपना अर्धशतक पूरा किया। इस अर्धशतकीय पारी के दौरान बैन्टन ने दो चौकों और सात छक्के जड़े। जिसमें से पांच छक्के उन्होंने एक ही ओवर में लगाए।

बैन्टन ने कप्तान क्रिस लिन के साथ मिलकर पहले विकेट के लिए 90 रन की साझेदारी बनाई। जिसके दम पर ब्रिसबेन ने 8 ओवर में चार विकेट खोकर 119 रन बनाए। दूसरा पारी की मात्र सात गेंदे डाले जाने के बाद बारिश से खेल बाधित होने की वजह से सिडनी टीम को डकवर्थ लुईस नियम के हिसाब से 5 ओवर में 73 रन का लक्ष्य दिया गया लेकिन सिडनी टीम 5 ओवर में चार विकेट खोकर मात्र 60 रन ही बना सकी और 16 रन से मैच हार गई।

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प्लेयर ऑफ द मैच का खिताब बैन्टन को मिला। अपनी आक्रामक बल्लेबाजी शैली की वजह से ये इंग्लिश खिलाड़ी भारत में होने वाली इंडियन प्रीमियर लीग के अगले सीजन की नीलामी के दौरान काफी चर्चा में था। कई टीमों ने इस बल्लेबाज पर बोली लगाई लेकिन कोलकाता नाइट राइडर्स ने एक करोड़ की राशि देकर इस खिलाड़ी को अपने स्क्वाड में शामिल किया। बैन्टन की ये शानदार फॉर्म जहां कोलकाता के लिए खुशी की बात है वहीं बाकी टीमों के लिए चिंता का विषय।