आईसीसी वर्ल्ड टेस्ट चैंपियनशिप (ICC World Test Championship) से पहले इंग्लैंड के खिलाफ खेल रही न्यूजीलैंड की टीम शानदार खेल दिखा रही है. गुरुवार से एजबेस्टन में शुरू हुए दूसरे टेस्ट मैच में वह 6 बदलाव के साथ मैदान पर उतरी थी लेकिन उसके खेल का स्तर इससे जरा भी प्रभावित नहीं दिखा है. कीवी गेंदबाजों ने पहले दिन का खेल खत्म होने तक मेजबान टीम के 7 बल्लेबाजों को पवेलियन की राह दिखा दी है. स्कोर बोर्ड पर अभी 258 रन ही जुड़ पाए हैं.

हालांकि इंग्लैंड के लिए फॉर्म में चल रहे रॉरी बर्न्स ने 81 रन की बेहतरी पारी जरूर खेली लेकिन उनकी टीम इसका फायदा नहीं उठा पाई. बर्न्स के अलावा नंबर 6 पर बल्लेबाजी के लिए उतरे डेनियल लॉरेंस ने भी बेहतरीन फिफ्टी जमाई. वह अभी 67* रन बनाकर नाबाद हैं.

पहले टेस्ट में शतक जड़ने वाले बर्न्स की 81 रन की पारी के बावजूद इंग्लैंड की टीम 175 रन पर 6 विकेट गंवाने के बाद संकट में थी. यहां से लॉरेंस (नाबाद 67) ने इसके बाद ओली स्टोन (20) के साथ 7वें विकेट के लिए 47 और मार्क वुड (नाबाद 16) के साथ 8वें विकेट के लिए 36 रन की अटूट साझेदारी करके पारी को संभालने की कोशिश की. लॉरेंस ने अपनी पारी में अब तक 100 गेंद का सामना करते हुए 11 चौके जड़े हैं.

न्यूजीलैंड की ओर से तेज गेंदबाज मैट हेनरी और ट्रेंट बोल्ट के अलावा स्पिनर ऐजाज पटेल ने भी 2-2 विकेट अपने नाम किए. इससे पहले टॉस जीतकर पहले बैटिंग करने उतरी इंग्लैंड को बर्न्स ने डोम सिबले (35) के साथ पहले विकेट के लिए 72 रन जोड़कर टीम को अच्छी शुरुआत दिलाई थी. इसके बाद दिन के दूसरे सत्र में न्यूजीलैंड के गेंदबाजों ने 85 रन पर 4 विकेट चटकाकर मेहमान टीम को वापसी कराई.

इस मैच में न्यूजीलैंड के नियमित कप्तान केन विलियमसन भी अंतिम एकादश का हिस्सा नहीं हैं. इसके अलावा मिशेल सेंटनर और विकेटकीपर बीजे वाटलिंग भी चोट के कारण टीम से बाहर हैं. विलियमसन की जगह टॉम लैथम कप्तानी की जिम्मेदारी निभा रहे हैं.