सलामी बल्लेबाज क्रेग ब्रेथवेट (Kraigg Brathwaite) के अर्धशतक के बाद शमर ब्रूक्स ने बखूबी जिम्मा संभालकर वेस्टइंडीज को इंग्लैंड के खिलाफ दूसरे टेस्ट क्रिकेट मैच के चौथे दिन रविवार को यहां फालोऑन बचाने के करीब पहुंचा दिया।

वेस्टइंडीज ने चौथे दिन चाय (Tea Report) के विश्राम के समय तक चार विकेट पर 227 रन बनाये हैं और वह इंग्लैंड से 242 रन पीछे है। इंग्लैंड ने अपनी पहली पारी नौ विकेट पर 469 रन बनाकर समाप्त घोषित की थी और इस तरह से वेस्टइंडीज को फालोऑन बचाने के लिये अब केवल 43 रन चाहिए।

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ब्रेथवेट ने बेन स्टोक्स (Ben Stokes) को वापस कैच थमाने से पहले 75 रन की शानदार पारी खेली जबकि ब्रूक्स ने अपनी कलात्मक बल्लेबाजी का अच्छा नजारा पेश किया और वह अभी 60 रन बनाकर खेल रहे हैं। इन दोनों ने चौथे विकेट के लिये 76 रन की साझेदारी की।

ब्रेथवेट ने इससे पहले रात्रि प्रहरी अलजारी जोसेफ (32) के साथ 54 और शाई होप (25) के साथ 53 रन की दो अर्धशतकीय साझेदारियां की। उन्होंने अपनी पारी में 165 गेंदें खेली तथा आठ चौके लगाये।

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इससे पहले इंग्लैंड की तरफ से सलामी बल्लेबाज डॉम सिबले ने 120 और ऑलराउंडर बेन स्टोक्स ने 176 रन बनाये थे। इंग्लैंड ने शुक्रवार को सलामी बल्लेबाज जॉन कैंपबेल को आउट करके वेस्टइंडीज को शुरुआती झटका दिया था। लेकिन शनिवार को बारिश के कारण पूरे दिन खेल नहीं हो पाया जिससे इंग्लैंड की उम्मीदें भी धूमिल पड़ गयी। वेस्टइंडीज ने साउथम्पटन में पहला टेस्ट मैच चार विकेट से जीतकर तीन मैचों की श्रृंखला में 1-0 से बढ़त बना रखी है।