VVS Laxman with Rahul Dravid (file image)

इंग्लैंड क्रिकेट टीम के पूर्व ऑफ स्पिनर ग्रीम स्वान (Graeme Swann) ने टीम इंडिया के दिग्गज बल्लेबाज राहुल द्रविड़ (Rahul Dravid) को अविश्वसनीय करार देते हुए उनकी जमकर प्रशंसा की है. स्वान का कहना है कि उन्होंने अपनी जिंदगी में द्रविड़ जैसा बेहतरीन खिलाड़ी नहीं देखा है. टेस्ट क्रिकेट में द्रविड़ को भारतीय टीम की दीवार कहा जाता था. उन्होंने कई बार अपनी बल्लेबाजी से टीम इंडिया की डूबती नैया को पार लगाया है. उन्हें आउट करना गेंदबाजों के लिए टेढ़ी खीर के समान होती थी.

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द्रविड़ केंट के साथ अपने काउंटी करियर के दौरान इस कदर फॉर्म में थे कि ग्रीम स्वान जैसे गेंदबाज को उनके सामने स्कूल के बच्चे जैसा महसूस होता था. जॉन राइट की कोचिंग में  द्रविड़ ने सान 2000 में केंट के लिए खेला था.

41 वर्षीय स्वान ने स्काइ स्पोटर्स से पॉडकास्ट में कहा, ‘राहुल द्रविड़ का विकेट मेरे लिए बड़ा था. मैंने केंट में उन्हें गेंदबाजी की और वह अविश्वसनीय बल्लेबाज थे. उनके सामने मुझे 11 साल के बच्चे जैसा अनुभव होता था. मैने बेहतरीन गेंद पर उन्हें आउट किया. आम तौर पर मुझे उनका विकेट नहीं मिलता था.’

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द्रविड़ ने 163 टेस्ट मैचों में 52.62 की औसत से कुल 13265 रन बनाए हैं. इस दौरान उन्होंने कुल 31184 गेंदों का सामना किया. वहीं स्वान ने 60 टेस्ट मैचों में 255 विकेट अपने नाम किए.