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इंडियन प्रीमियर लीग (आईपीएल) की फ्रेंचाइजी किंग्स इलेवन पंजाब ने ऑस्ट्रेलिया के पूर्व बल्लेबाज ब्रैड हॉज को गुरुवार को अपना मुख्य कोच नियुक्त किया है। हॉज इससे पहले, गुजरात लायंस के भी कोच रहे हैं। वह वीरेंद्र सहवाग को रिपोर्ट करेंगे जो टीम के मेंटॉर और निदेशक हैं। संजय बांगड़ ने 2016 में टीम के मुख्य कोच पद से इस्तीफा दे दिया था। इसके बाद सहवाग को मेंटॉर के रूप में 2017 सीजन में टीम की जिम्मेदारी सौंपी गई। हालांकि पंजाब का बीता आईपीएल सीजन खास नहीं रहा था।

हॉज हालांकि अपने देश की बिग बैश लीग (बीबीएल) में मेलबर्न रेनेगेडेस से एक खिलाड़ी के तौर खेलना जारी रखेंगे। हॉज आईपीएल में राजस्थान रॉयल्स के लिए भी खेल चुके हैं। वह पिछले दो साल से गुजरात लायंस के कोच थे। उनके कोच रहते टीम ने 2016 के क्वालीफायर दो में जगह बनाई थी जहां सनराइजर्स हैदराबाद से हार गई थी।

पिछले साल गुजरात अच्छा प्रदर्शन नहीं कर पाई थी। वह अपने शीर्ष खिलाड़ियों की चोटों से परेशान रही थी। पंजाब के सह-मालिक नेस वाडिया ने हॉज की नियुक्ति पर कहा, “हमने ब्रैड हॉज के साथ तीन साल का करार किया है। वह हमारे मुख्य कोच होंगे। वीरू (सहवाग) भी निदेशक के रूप में जुड़े रहेंगे।” पंजाब की टीम आईपीएल में सिर्फ एक ही बार फाइनल में जगह बनाने में सफल रही है।