अपनी ताबड़तोड़ बैटिंग के दम पर कोलकाता नाइटराइडर्स (KKR) ने मुंबई इंडियंस (MI) को 7 विकेट से हराकर टूर्नामेंट में शानदार वापसी की है. गुरुवार को आबू धाबी में खेले गए मुकाबले में उसने मुंबई को 29 बॉल शेष रहते हरा दिया. उसके बल्लेबाजों ने मुंबई के खतरनाक बॉलिंग अटैक को उधेड़कर रख दिया. ओपनिंग बल्लेबाज (Venkatesh Iyer) वेंकटेश अय्यर (53) और (Rahul Tripathi) राहुल त्रिपाठी (74*) की तेज तर्रार पारियों के दम पर यह जीत दर्ज की. पूरी मुंबई की टीम त्रिपाठी और अय्यर के खौफ से थर्राती दिखी. मुंबई की ओर जसप्रीत बुमराह ने 3 विकेट जरूर निकाले लेकिन उसका कोई और गेंदबाज ऐसा नहीं कर पाया.

मुंबई की टीम ने उसे 156 रन का लभ्य दिया था. लेकिन केके आर यहां किसी और ही मूड में दिखाई दी. उन्होंने पहले ओवर ही अय्यर और शुबमन गिल ने ट्रेंट बोल्ट को एक-एक छक्का जड़कर अपने इरादे साफ कर दिए. इसके बाद दोनों बल्लेबाजों ने रुकने का नाम नहीं लिया. 40 के कुल स्कोर पर शुबमन गिल (13) जसप्रीत बुमराह की गेंद पर बोल्ड हो गए. यहां केकेआर का स्कोर 3 ओवर में 40 रन था लेकिन राहुल त्रिपाठी ने भी उसी रफ्तार से पारी की शुरुआत की, जहां पर गिल आउट हुए थे. इन दोनों की बदौलत केकेआर ने पावरप्ले में कुल 63 रन बनाए.

अपने आईपीएल करियर का दूसरा मैच खेल रहे वेंकटेश अय्यर ने यहां सिर्फ 25 बॉल में अपना पहला अर्धशतक जमाया. अय्यर 30 बॉल में 53 रन बनाकर बुमराह का दूसरा शिकार बने. उन्होंने अपनी इस पारी में 4 चौके और 3 छक्के जड़े. दूसरे छोर पर राहुल त्रिपाठी ने भी तेज तर्रार फिफ्टी जमाई. उन्होंने 42 गेंद की अपनी पारी में 8 चौकों और 3 छक्कों की मदद से नाबाद 74 रन बनाए. कप्तान इयोन मॉर्गन (7) जरूर सस्ते में आउट हुए लेकिन केकेआर यहां जीत से ज्यादा दूर नहीं था. अंत में नीतिश राणा (5*) और त्रिपाठी ने मिलकर टीम को 15.1 ओवर में जीत दर्ज करा दी.

इससे पहले उन्होंने रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर (RCB) 10 ओवर में हराया था. इस सीजन के पहले हाफ में केकेआर 7वें पायदान पर थी लेकिन यूएई पहुंचते ही उसने अपनी किस्मत पलट दी है. यूएई में अपनी लगातार दो जीत के साथ अब वह अंकतालिका में चौथे स्थान पर पहुंच गई है.

इससे पहले कोलकाता ने टॉस जीतकर मुंबई को पहले बैटिंग का निमंत्रण दिया था. क्विंटन डिकॉक (55) और रोहित शर्मा (33) की जोड़ी ने पहले विकेट के लिए 78 रन जोड़कर टीम को ठोस शुरुआत दी. यहां पारी के 10वें ओवर में सुनील नरेन ने रोहित शर्मा को बाउंड्री लाइन के पास शुबमन गिल के हाथों कैच करा केकेआर को पहली सफलता दिलाई. सूर्यकुमार यादव ने सेट होने की कोशिश की लेकिन वह 10 गेंदों से ज्यादा अपनी पारी को आगे नहीं बढ़ा पाए और सिर्फ 5 रन बनाकर प्रसिद्ध कृष्णा की गेंद पर विकेटकीपर दिनेश कार्तिक को कैच दे बैठे.

एक वक्त जब रोहित और डिकॉक की जोड़ी ने उसे ठोस शुरुआत दी थी, तब मुंबई की टीम 165 से 175 रन के करीब जाती दिख रही थी. लेकिन केकेआर के स्पिनरों ने रनों पर लगाम लगाकर मुंबई को दबाव में घेर लिया और यहां से उसके बल्लेबाज गलतियां करने पर मजबूर हो गए.

ईशान किशन (14) ने क्विंटन डिकॉक के साथ मुंबई की पारी को रफ्तार देने की कोशिश जरूर की. लेकिन केकेआर के स्पिनरों ने उन्हें ऐसा करने नहीं दिया. पारी के 15वें ओवर में डिकॉक 55 के निजी स्कोर पर प्रसिद्ध कृष्णा का दूसरा शिकार बने. मुंबई का स्कोर अभी 106 रन ही था.

इसके बाद ईशान किशन सिर्फ 14 रन बनाकर लॉकी फर्ग्यूसन का शिकार बने. तूफानी बल्लेबाज कीरोन पोलार्ड ने 15 बॉल में 21 रन बनाकर मुंबई को 150 के करीब पहुंचा दिया. उनके साथ क्रुणाल पांड्या भी 9 गेंदों पर 12 रन बनाकर आउट हुए. इस तरह मुंबई की टीम निर्धारित 20 ओवर में 6 विकेट गंवाकर 155 रन ही बना पाई.