कप्तान केएल राहुल (KL Rahul) की अर्धशतकीय पारी और मयंक अग्रवाल के साथ उनकी साझेदारी के दम पर पंजाब किंग्स (Punjab Kings) ने कोलकाता नाइट राइडर्स (KKR) के खिलाफ मैच में 6 विकेट से जीत हासिल की। राहुल की 55 गेंदो पर 67 रनों की पारी की बदौलत पंजाब ने कोलकाता का दिया 166 रनों का लक्ष्य तीन गेंद बाकी रहते हासिल कर लिया।

केवल चार स्पेशलिस्ट गेंदबाजों के साथ खेल रही पंजाब के लिए सर्वाधिक दो विकेट स्पिन वरुण चक्रवर्ती ने लिए। इसके अलावा शिवम मावी, सुनील नरेन और वेंकटेश अय्यर ने एक-एक सफलता हासिल की।

कोलकाता नाइट राइडर्स के दिए 166 रन के लक्ष्य का पीछा करने उतरी पंजाब किंग्स को कप्तान केएल राहुल और मयंक अग्रवाल ने शानदार शुरुआत दिलाई। चोट के बाद वापसी कर रहे अग्रवाल ने विस्फोटक बल्लेबाजी करते हुए राहुल के साथ मिलकर पहले विकेट के लिए 70 रनों की साझेदारी बनाई।

कोलकाता को पहली सफलता नौवें ओवर में वरुण चक्रवर्ती ने दिलाई, जब अर्धशतक के करीब पहुंच रहे अग्रवाल इयोन मोर्गन के हाथों कैच आउट हुए। अग्रवाल ने तीन चौकों और तीन छक्कों की बदौलत 27 गेंदो पर 40 रनों की पारी खेली। पहला विकेट गिरने के बाद चक्रवर्ती ने 11वें ओवर में निकोलस पूरन (12) को कैच आउट करा सस्ते में पवेलियन भेजा।

दो बड़े विकेट गिरने के बावजूद कप्तान राहुल ने रनों की रफ्तार कम नहीं होने दी। राहुल ने शानदार फॉर्म में चल रहे एडेन मारक्रम से मिलकर तीसरे विकेट के लिए 45 रनों की साझेदारी बनाई। 16 गेंदो पर 18 रनों की पारी खेलकर मारक्रम 16वें ओवर में सुनील नरेन के ओवर में कैच आउट हुए।

मारक्रम के आउट होने के तुरंत बाद दीपक हुड्डा (3) 17वें ओवर में युवा पेसर शिवम मावी की गेंद पर कैच आउट हुए लेकिन राहुल क्रीज पर टिके रहे। आखिरी ओवर में जब पंजाब को जीत के लिए मात्र 4 रनों की जरूरत थी तब कप्तान राहुल वेंकटेश अय्यर की गेंद पर कैच आउट होकर पवेलियन लौट गए। लेकिन शाहरुख खान ने अगली गेंद पर छक्का लगाकर पंजाब को 6 विकेट से जीत दिलाई।