गुरुवार को चेन्नई में आयोजित हुए IPL Auction 2021 में कृष्णप्पा गौतम (Krishnappa Gowtham) ने नया इतिहास रच दिया. इस लीग में अब वह सबसे महंगे बिकने वाले अनकैप्ड खिलाड़ी हैं. गौतम इन दिनों टीम इंडिया के साथ बतौर नेट गेंदबाज शामिल हैं और अपना यह ऑक्शन वह अहमदाबाद में टीवी पर देख रहे थे. गौतम ने बताया कि जैसी ही उन्हें चेन्नई सुपरकिंग्स (CSK) ने 9.25 करोड़ में खरीदा तो मुंबई इंडियंस के कप्तान रोहित शर्मा (Rohit Sharma) और हार्दिक पांड्या (Hardik Pandya) ने उनसे पार्टी मांग ली.

गुरुवार को हुई नीलामी में गौतम को एमएस धोनी (MS Dhoni) की कप्तानी वाली चेन्नई सुपरकिंग्स ने मोटी धनराशि देकर खरीदा. इस ऑलराउंडर खिलाड़ी ने अभी तक कोई अंतरराष्ट्रीय मैच नहीं खेला है. इस तरह से वह सर्वाधिक धनराशि में बिकने वाले ‘अनकैप्ड’ (जिसने अंतरराष्ट्रीय मैच न खेला हो) खिलाड़ी बन गए हैं. उन्होंने क्रुणाल पंड्या (Krunal Pandya) के 2018 के रिकॉर्ड को पीछे छोड़ा, जिन्हें तब मुंबई इंडियन्स ने 8.8 करोड़ रुपये में खरीदा था.

इंग्लैंड के खिलाफ सीरीज के लिए नेट गेंदबाज के रूप में भारतीय टीम में शामिल गौतम ने ईएसपीएनक्रिकइन्फो से कहा, ‘यह तनावपूर्ण था. टीवी देखते हुए मैं बेहद बैचेन था. मैं जैसे ही अहमदाबाद पहुंचा और अपने होटल के कमरे में मैंने अभी टीवी खोला ही था कि मेरा नाम आ गया. मिनट दर मिनट भावनाएं बदल रही थीं तभी रोहित शर्मा और हार्दिक पंड्या ने मेरा दरवाजा खटखटाया और उन्होंने मुझे गले लगा दिया और पार्टी देने को कहा.’

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गौतम का बेस प्राइज मूल्य 20 लाख रुपये था. उन्हें लेने के लिये कोलकाता नाइटराइडर्स (KKR) और सनराइजर्स हैदराबाद (SRH) के बीच बोली चली, जबकि चेन्नई सुपरकिंग्स (CSK) ने बाद में इसमें शामिल होकर बाजी मार ली.

कर्नाटक के इस 32 वर्षीय ऑलराउंडर का आईपीएल में खास रिकॉर्ड नहीं है. उन्होंने 2018 के बाद तीन सत्र में 24 मैच खेले और 186 रन बनाने के साथ 13 विकेट लिए. वह 2018 और 2019 में राजस्थान रॉयल्स (RR) की तरफ से खेले, जबकि 2020 में किंग्स इलेवन पंजाब (अब पंजाब किंग्स) का हिस्सा थे, जिसके लिए उन्हें केवल दो मैच खेलने का मौका मिला था.

गौतम के माता पिता और पत्नी बेंगलुरु में थे और उन्हें यह खबर पता चली तो वे अपने आंसू नहीं रोक पाए. गौतम ने कहा, ‘मेरे माता पिता के आंसू छलक आए. ये खुशी के आंसू थे. वे सभी बहुत खुश थे. भावनाओं को शब्दों में व्यक्त करना मुश्किल है.’