इंडियन प्रीमियर लीग (Indian Premier League 2020) के 13वें एडिशन के लिए चेन्नई सुपरकिंग्स को छोड़कर बाकी 7 टीमों के खिलाड़ियों ने नेट पर प्रैक्टिस शुरू कर दी है.  इस बार आईपीएल का आयोजन 19 सितंबर से 10 नवंबर तक संयुक्त अरब अमीरात (UAE) के तीन शहरों दुबई, अबुधाबी और शारजाह में होगा.

किंग्स इलेवन पंजाब टीम (Kings XI Punjab) के फील्डिंग कोच जोंटी रोड्स (Jonty Rhodes) का मानना है कि टीम के मोहम्मद शमी (Mohammad Shami) जैसे सीनियर खिलाड़ियों के लिए यह जरूरी है कि वह आगामी आईपीएल में जूनियर खिलाड़ियों के लिए उदाहरण पेश करें.

भारत में बढ़ते कोरोनावायरस (Coronavirus Pandemic) के मामलों के कारण इस बार इसे यूएई में आयोजित किया जाएगा.  रोड्स ने किंग्स इलेवन पंजाब के आधिकारिक ट्विटर हैंडल पर पोस्ट वीडियो में कहा, ‘ऊर्जा के नजरिए से देखें तो मेरी नजर हमेशा सीनियर खिलाड़ियों पर होती है कि वे अगुआई करें क्योंकि मयंक अग्रवाल, करुण नायर, दीपक हुड्ड जैसे कुछ प्रतिभावान युवा खिलाड़ी हैं जो काफी अच्छे क्षेत्ररक्षक हैं. ’

उन्होंने कहा, ‘लेकिन मेरी नजर में शमी जैसे खिलाड़ी इस टीम के लिए काफी महत्वपूर्ण हैं क्योंकि उन पर अधिकतर नजर रहती है और वे काफी सम्मानित हैं, विशेषकर भारतीय क्रिकेट जगत में.  अगर वे शीर्ष स्तर स्थापित कर रहे हैं तो फिर युवा खिलाड़ियों के लिए उनके नक्शेकदम पर चलना आसान हो जाता है. ’

किंग्स इलेवन पंजाब की अगुआई भारत के विकेटकीपर बल्लेबाज लोकेश राहुल करेंगे.  रोड्स किंग्स इलेवन पंजाब के साथ पहली बार जुड़े हैं.  वह दो साल बाद आईपीएल में वापसी कर रहे हैं.  इससे पहले वह मुंबई इंडियंस के साथ जुड़े थे.