New Zealand cricket board honors former wicket-keeper batsman Ian Smith
पूर्व कीवी क्रिकेटर इयान स्मिथ (Twitter)

न्यूजीलैंड क्रिकेट ने अपने पूर्व विकेटकीपर बल्लेबाज इयान स्मिथ को क्रिकेट में उनकी उत्कृष्ट सेवाओं के लिए मंगलवार को बर्ट सटक्लिफ पदक से सम्मानित किया। कोविड-19 महामारी के कारण पुरस्कार समारोह का ऑनलाइन आयोजन किया गया।

न्यूजीलैंड महिला क्रिकेट टीम की कप्तान सोफी डिवाइन और घरेलू क्रिकेट में शानदार प्रदर्शन करने वाले डेवोन कॉनवे को पुरस्कारों के पहले दिन क्रमश: महिला एवं पुरुष वर्ग में ‘ड्रीम 11 सुपर स्मैश प्लेयर ऑफ द ईयर’ पुरस्कार दिया गया।

न्यूजीलैंड क्रिकेट अगले तीन दिन तक अन्य पुरस्कारों का वितरण करेगा। इनमें वर्ष के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी को दिया जाना वाला सर रिचर्ड हैडली पदक भी शामिल है जो शुक्रवार को दिया जाएगा। घरेलू स्तर पर सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाजी और गेंदबाजी के लिये दी जाने वाली ट्राफी और वर्ष के सर्वश्रेष्ठ घरेलू क्रिकेटर का पुरस्कार बुधवार को दिया जाएगा।

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लॉकडाउन की वजह से न्यूजीलैंड क्रिकेट के अध्यक्ष ग्रेग बार्कले ने आभासी तौर पर स्मिथ को ये पुरस्कार सौंपा। इस 63 वर्षीय विकेटकीपर बल्लेबाज ने 1980 से 1992 तक न्यूजीलैंड की तरफ से 63 टेस्ट और 98 वनडे मैच खेले थे।

क्रिकेट को अलविदा कहने के बाद कमेंटेटर बने स्मिथ ने कहा, ‘‘मैं आभारी हूं। इस सूची में जुड़ने से मैं भावुक हो गया हूं। मुझे अब भी सर रिचर्ड हैडली की गेंदों के सामने विकेटकीपिंग करना, मार्टिन क्रो को बल्लेबाजी करते हुए देखना याद है।’’

उन्होंने कहा, ‘‘ मुझे टेस्ट क्रिकेट में बिताया हर पल अच्छा लगता है। ब्रैंडन मैकुलम का तिहरा शतक हमेशा मेरे जेहन में रहेगा। लार्ड्स, होबार्ट में टेस्ट मैचों में जीत, रोस टेलर के 290 रन और विश्व कप फाइनल कभी नहीं भुलाये जा सकते हैं।’’

स्मिथ को दिया गया पुरस्कार पूर्व टेस्ट खिलाड़ी बर्ट सटक्लिफ के नाम पर रखा गया है जिन्होंने अपने देश की तरफ से 42 टेस्ट मैच खेले थे। स्मिथ से पहले ये पुरस्कार वाल्टर हैडली, मर्व वालेस, जॉन रीड, ग्राहम डाउलिंग, सर रिचर्ड हैडली और इवान चैटफील्ड हासिल कर चुके हैं।