साभार- पीटीआई
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द.अफ्रीका के पूर्व कप्तान ग्रीम स्मिथ का मानना है कि दक्षिण अफ्रीका का ‘मजबूत’ गेंदबाजी आक्रमण केपटाउन में पांच जनवरी से शुरू हो रही टेस्ट सीरीज में भारतीय बल्लेबाजों को दबाव में डालेगा। दुनिया की नंबर एक टीम भारत और नंबर दो टीम दक्षिण अफ्रीका के बीच दक्षिण अफ्रीका में होने वाले इस मुकाबले के काफी रोमांचक होने की उम्मीद की जा रही है और स्मिथ का मानना है कि दो सीजन पहले भारत में 0-3 की हार के बाद मेजबान टीम ज्यादा मेहनत करेगी।

स्मिथ ने पीटीआई से कहा, ‘‘मुझे लगता है कि दक्षिण अफ्रीका की टीम काफी मजबूत होगी। एबी डीविलियर्स की वापसी से उनकी टीम काफी मजबूत नजर आती है। गेंदबाजी भी काफी मजबूत है। उनके पास चुनने के लिए चार बेहतरीन अनुभवी तेज गेंदबाज हैं और कुछ युवा तेज गेंदबाज भी।’’ उन्होंने कहा, ‘‘मुझे लगता है कि वे तीन तेज गेंदबाजों और एक स्पिनर (केशव महाराज) और 6 बल्लेबाजों के साथ उतरेंगे जबकि क्विंटन डीकॉक सातवें नंबर पर बल्लेबाजी करेंगे। ये उनका बल्लेबाजी ऑर्डर होगा और मुझे लगता है कि ये काफी मजबूत है।’’ स्मिथ का हालांकि मानना है कि बिना अभ्यास मैच के टेस्ट सीरीज के खेलने वाले भारत के लिए पहले टेस्ट का आयोजन केपटाउन में फायदेमंद हो सकता है।

उन्होंने कहा, ‘‘मुझे लगता है कि केपटाउन में भारत के पास सर्वश्रेष्ठ मौका होगा। दक्षिण अफ्रीका में गेंद का मूवमेंट इतना अधिक परेशान नहीं करता, जो चुनौती पैदा करता है वह अतिरिक्त उछाल है। मैं उम्मीद करता हूं कि विकेट पर काफी मूवमेंट नहीं होगी और धीमा उछाल होगा और खेल के आगे बढ़ने पर स्पिनरों को कुछ मदद मिलेगी।’’ चार साल पहले घरेलू सरजमीं पर भारत के खिलाफ 1-0 से सीरीज जीतने वाले दक्षिण अफ्रीका के महानतम कप्तानों में से एक स्मिथ ने कहा, ‘‘प्रिटोरिया (दूसरा टेस्ट) और जोहान्सबर्ग (तीसरा टेस्ट) भारतीय टीम के लिए बड़ी चुनौती होगी।’’

स्मिथ के अनुसार धवन और रोहित अब कहीं बेहतर खिलाड़ी हैं लेकिन डेल स्टेन, मोर्ने मोर्कल, वर्नन फिलेंडर और कागिसो रबादा जैसे खिलाड़ियों वाले दक्षिण अफ्रीका के तेज गेंदबाजी आक्रमण के सामने कोहली और पुजारा अहम बल्लेबाज होंगे। उन्होंने कहा, ‘‘पुजारा और कोहली महत्वपूर्ण बल्लेबाज होंगे। ये दो खिलाड़ी पिछली बार अच्छा खेले थे इसलिए वे महत्वपूर्ण होंगे।’’

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उमेश यादव, मोहम्मद शमी, इशांत शर्मा, भुवनेश्वर कुमार और पहली बार टीम में जगह बनाने वाले जसप्रीत बुमराह के तेज गेंदबाजी आक्रमण पर स्मिथ ने कहा, ‘‘भारत को अगर सफल होना है तो उनके तीन तेज गेंदबाजों को काफी अच्छी गेंदबाजी करने की जरूरत है। सभी भारतीय तेज गेंदबाजों की बात कर रहे हैं। मुझे लगता है कि अंतर स्पैल में होगा।’’ उन्होंने कहा, ‘‘भारत में वे छोटे स्पेल फेंकते हैं और असर छोड़ने की कोशिश करते हैं लेकिन दक्षिण में उन्हें दबाव में कहीं अधिक जिम्मेदारी निभानी होगी और लंबे स्पैल फेंकने होंगे। ’’