Aaron Finch: Steven Smith, Marnus Labuschagne are apart only when they’re asleep
स्टीव स्मिथ, मार्नस लाबुशाने (IANS)

राजकोट वनडे में भारत के खिलाफ ऑस्ट्रेलिया को मिली हार का सबसे बड़ा फैक्टर रहा स्टीव स्मिथ का विकेट। 341 रन के लक्ष्य का पीछा करते हुए एरोन फिंच और डेविड वार्नर के सस्ते में आउट होने के बाद स्मिथ ने डेब्यू मैच खेल रहे मार्नस लाबुशाने के साथ मिलकर पारी को संभाला।

लेकिन 31वें ओवर में लाबुशाने के आउट होने के बाद ऑस्ट्रेलिया मुश्किल में आ गई और 38वें ओवर में स्मिथ के कुलदीप यादव की गेंद पर बोल्ड होने के बाद कंगारू टीम की जीत की आखिरी उम्मीद भी खत्म हो गई। भारत ने 36 रन से दूसरा वनडे जीतकर सीरीज में 1-1 से बराबरी पर आ गई।

मैच हारने के बावजूद कप्तान एरोन फिंच ने स्मिथ और लाबुशाने की साझेदारी का जमकर तारीफ की। साथ ही ऑस्ट्रेलियाई कप्तान मैदान पर दोनों बल्लेबाजों के तालमेल का राज भी बताया।

फिंच ने कहा, “स्मिथी ने आज जैसे शुरुआत की और हमें लगभग आखिर तक लेकर गए वो शानदार था। मार्नस और स्मिथ केवल तब ही एक दूसरे से अलग होते हैं जब वो सो रहे होते हैं।”

शानदार वनडे डेब्यू पर स्टीव स्मिथ ने की मार्नस लाबुशाने की तारीफ, बताया हिम्मतवाला खिलाड़ी

गौर करने वाली बात है कि लाबुशाने को अंतरराष्ट्रीय डेब्यू करने का मौका स्मिथ की जगह ही मिला था। पिछले साल इंग्लैंड में खेली गई प्रतिष्ठित सीरीज के दूसरे टेस्ट के दौरान इंग्लिश तेज गेंदबाज जोफ्रा आर्चर की गेंद सिर पर लगने के बाद स्मिथ कनकशन की वजह से मैच की दूसरी पारी नहीं खेल सके थे।

कनकशन सबस्टीट्यूट के नए नियम के आधार पर लाबुशाने को उनकी जगह खेलने का मौका मिला। टेस्ट क्रिकेट में अपनी पहली पारी में लाबुशाने 100 गेंदो पर 59 रन बनाए। लॉर्ड्स टेस्ट के बाद स्मिथ की गंभीर चोट को देखते हुए उनके हेडिंग्ल टेस्ट से बाहर रखा गया और उस मैच में भी लाबुशाने को उनकी जगह खेलने का मौका मिला। जहां से लाबुशाने का करियर केवल आगे ही बढ़ा

हाल ही में न्यूजीलैंड के खिलाफ तीन मैचों की टेस्ट सीरीज में लाबुशाने ने डेविड वार्नर और स्मिथ दोनों को पीछे छोड़ते हुए सर्वाधिक 529 रन बनाए। ये कहना गलत नहीं होगा कि वनडे में भी लाबुशाने इसी तरह का प्रदर्शन करेंगे, जिसके एक झलक राजकोट में देखने को मिली।