Andrew Symonds: ‘Monkeygate’ led to heavy drinking and life dissolved around me
harbhajan-singh-andrew-symonds © Getty Images (file photo)

ऑस्ट्रेलिया के पूर्व ऑलराउंडर एंड्रयू साइमंड्स ने कहा कि भारत के खिलाफ 2008 में घरेलू सीरीज के दौरान हुए ‘मंकीगेट’ प्रकरण ने अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में उनका पतन शुरू किया जिसके बाद वह काफी शराब भी पीने लगे।

जनवरी, 2008 में सिडनी में खेले गए टेस्ट मैच के दौरान साइमंड्स ने हरभजन सिंह को उन्हें ‘मंकी’ कहे जाने का आरोप लगाया था। इसके बाद हरभजन को 3 टेस्‍ट मैचों के लिए निलंबित कर दिया गया था। हालांकि हरभजन ने कुछ भी गलत कहने से इंकार किया था।

भारतीय क्रिकेट कंट्रोल बोर्ड (बीसीसीआई) के ऑस्ट्रेलिया का दौरा बीच में ही छोड़ने की धमकी देने के बाद ये बैन भज्‍जी के उपर से हटा लिया गया था। भारत और ऑस्ट्रेलिया के क्रिकेट रिश्तों में ये अध्याय निराशाजनक पलों में शामिल है।

10 साल बाद क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया एक बार फिर अपने खिलाड़ियों के व्यवहार को लेकर चर्चा में है।

‘हरभजन ने संभवत: दो या तीन बार ‘मंकी’ कहा था’

एंड्रयू साइमंड्स का कहना है कि हरभजन ने उन्हें ‘शायद दो-तीन बार मंकी’ कहा था। उन्होंने कहा, ‘उस क्षण वह बात मेरे करियर की ढलान थी।’

‘विवाद में साथी खिलाडि़यों को घसीटने का रहा अफसोस’

ऑस्‍ट्रेलिया के इस विवादास्‍पद ऑलराउंडर का कहना है कि जिस तरह से ये पूरी प्रक्रिया हुई और उनकी बातों के समर्थन के लिए इस मामले में उनके साथी खिलाड़ियों को घसीटने का हमेशा अफसोस रहा। उन्होंने कहा, ‘इसके परिणामस्वरूप मैं खूब शराब पीने लगा और मेरी जिंदगी मेरे ही सामने खत्म होने लगी।’

ऑस्‍ट्रेलियन ब्रॉडकास्टिंग कॉर्पोरेशन के मुताबिक साइमंड्स ने कहा, ‘मैंने इस विवाद में अपने साथियों को घसीटने का दबाव महसूस किया जिसे ऐसे बिंदु पर नहीं पहुंचना चाहिए था, जहां हम खुद दोषी समझें। मैं इससे गलत तरीके से निपट रहा था, मैंने अपने साथियों को इसमें घसीटने का दोषी समझा, मुझे लगा कि वह इसके हकदार नहीं थे।’

‘भारत में भी इसी नाम से बुलाया था’

साइमंड्स ने दावा किया कि हरभजन ने उन्हें इससे पहले भी उनपर इस तरह के भाषा का प्रयोग किया था। बकौल साइमंड्रस, ‘ मैंने सीरीज से पहले हरभजन से भारत में बात की थी और उन्‍होंने मुझे भारत में भी ‘मंकी’ कहा था।’