मार्क स्टोनमैन © Getty Images
मार्क स्टोनमैन © Getty Images

ऑस्ट्रेलिया और इंग्लैंड के बीच पर्थ में खेले जा रहे एशेज सीरीज के तीसरे टेस्ट मैच के पहले दिन लंच तक इंग्लैंड ने 2 विकेट पर 91 रन बना लिए हैं। मार्क स्टोनमैन 79 गेंदों में 48 और कप्तान जो रूट 4 गेंदों में 1 रन बनाकर खेल रहे हैं। एलिस्टर कुक का विकेट जल्दी गंवाने के बाद पहला सेशन इंग्लैंड के लिए ठीक ठाक रहा।

कुक जो अपना 150वां टेस्ट खेल रहे हैं। उन्होंने शुरुआत अच्छी की थी और उनके पैर अच्छी तरह से चल रहे थे लेकिन इसी बीच वह स्टार्क की फुल गेंद को चूक गए और एल्बीडब्ल्यू आउट हो गए। इसके बाद जेम्स विंस क्रीज पर आए। वहीं ऑस्ट्रेलियाई गेंदबाजों ने मार्क स्टोनमैन को खूब शॉर्ट गेंदें डालीं और इस तरह से उनका इम्तेहान लिया। इस दौरान वह करीबी फील्डर से तीन बार कैच आउट होने से बचे। लेकिन जो भी शॉर्ट गेंदें उनकी रेंज में थीं उनको ड्राइव करने में उन्होंने कोई गुरेज नहीं किया।

विंस ने कमिंस की गेंद पर बेहतरीन कवर ड्राइव के साथ शुरूआत की थी और आउट होने के पहले वह बेहतरीन नजर आ रहे थे। जैसे ही पारी आगे बढ़ी स्टोनमैन शॉर्ट गेंदों के खिलाफ भी अच्छी तरह से बैटिंग करने लगे। जब लायन आए तो स्टोनमैन ने उन्हें आंखें जमाने का मौका नहीं दिया और आक्रमण कर दिया।

उन्होंने इस दौरान जमकर स्वीप शॉट्स का इस्तेमाल किया और लायन के छक्के छुड़ा दिए। इस पिच पर सभी के लिए कुछ न कुछ है लेकिन ये भी है कि यह एक फ्लैट ट्रेक है जिसमें ज्यादा स्विंग या सीम नहीं है। इसलिए रूट के लिए टॉस जीतकर पहले बल्लेबाजी करना बेहतरीन रहा। अगर इंग्लैंड 400 रन बना पाती है तो वह इस टेस्ट में अपनी पकड़ मजबूत कर सकते हैं।

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लेकिन लंच के तुरंत पहले जेम्स विंस के विकेट ने ऑस्ट्रेलिया की मैच में फिर से वापसी करवा दी है। ऑस्ट्रेलिया की ओर से जोश हेजलवुड और मिचेल स्टार्क ने अभी तक 1-1 विकेट झटके हैं। विंस 25 रन बनाकर आउट हुए। उन्होंने स्टोनमैन के साथ दूसरे विकेट के लिए 63 रनों की साझेदारी निभाई।