ऑस्ट्रेलियाई उप कप्तान स्टीव स्मिथ (Steve Smith) ने गाबा में बुधवार से शुरू होने वाले पहले एशेज टेस्ट के लिए बल्लेबाज ट्रेविस हेड (Travis Head) और तेज गेंदबाज मिशेल स्टार्क (Mitchell Starc) के चयन का समर्थन किया। बता दें कि पांच नंबर के बल्लेबाज के लिए हेड को उस्मान ख्वाजा से कड़ी टक्कर मिली लेकिन आखिरी में ऑस्ट्रेलियाई टीम ने दक्षिण ऑस्ट्रेलिया के इस खिलाड़ी को चुना।

स्मिथ ने स्टार्क की भी प्रशंसा की और कहा कि उनके हालिया प्रदर्शन की बदौलत ही उन्हें टेस्ट टीम में जगह दी गई है। स्मिथ ने कहा, ‘‘वो अच्छी तेजी और स्विंग से गेंदबाजी कर रहा था। हम जानते हैं कि जब वो ऐसा करता है, वो दुनिया के सर्वश्रेष्ठ गेंदबाज तो नहीं, पर उनके करीब होता है।’’

ऑलराउंडर कैमरून ग्रीन तेज गेंदबाजी को मजबूती देंगे और वो अपने से अधिक अनुभवी साथी खिलाड़ियों से सीखेंगे। ग्रीन ने कहा, “युवा खिलाड़ी के रूप में टीम में आने के लिए ये वास्तव में एक अच्छा समय है, आपकी मदद करने के लिए आपके आस-पास बहुत अनुभव है, इसलिए मैं इसके लिए उत्सुक हूं।”

इस बीच ओली पोप ने समझाया कि इंग्लैंड ने लंबे समय तक एक समूह के रूप में एक साथ रहने के बाद एक अच्छा सामंजस्य विकसित किया था, जबकि उनकी टीम के साथी मार्क वुड ने चेतावनी दी थी कि ऑस्ट्रेलिया “तैयार होगा, मेरा विश्वास करो”, क्योंकि इंग्लैंड का लक्ष्य 2011 के बाद पहली बार ऑस्ट्रेलियाई जमीन पर एशेज जीतना है।