कोविड-19 (COVID-19) वैश्विक महामारी के कारण दुनिया भर में सभी खेल की प्रतियोगिताएं स्थगित कर दी गई हैं। टोक्यो ओलंपिक को भी एक साल के लिए टाल दिया गया है। भारत की बहु-प्रतिक्षित इंडियन प्रीमियर लीग (आईपीएल) को भी 15 अप्रैल तक के लिए स्थगित कर दिया गया है। कोरोनावायरस महामारी को रोकने के लिए देश भर में 21 दिन का ‘लॉकडाउन’ है और वर्तमान हालात को देखकर इसके आयोजन की संभावना कम ही लग रही है।

राजस्थान रॉयल्स के सीईओ रंजीत बरठाकुर ने बुधवार को कहा कि इस मुश्किल समय में केवल भारतीय खिलाड़ियों के साथ छोटी अवधि का आईपीएल भी अच्छा होगा। उन्होंने इसके साथ ही खुलासा किया कि इस टी20 लीग के भाग्य का फैसला 15 अप्रैल से पहले किए जाने की संभावना नहीं है।

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बरठाकुर ने पीटीआई से कहा, ‘हम केवल भारतीय खिलाड़ियों के साथ छोटे टूर्नामेंट के लिए तैयार हैं। आखिरकार यह है तो इंडियन प्रीमियर लीग ही।’ बीसीसीआई के पास हालांकि कुछ द्विपक्षीय श्रृंखलाओं की तिलांजलि देकर साल के अंत में आईपीएल के आयोजन का विकल्प है।

रायल्स के कार्यकारी अधिकारी ने उम्मीद जताई कि बीसीसीआई फ्रेंचाइजी के सर्वश्रेष्ठ हितों को ध्यान में रखकर फैसला करेगा। उन्होंने कहा, ‘यह असाधारण समय है और स्थिति में सुधार पर बीसीसीआई को अपनी तरफ से सर्वश्रेष्ठ प्रयास करने होंगे। पहले हम केवल भारतीय खिलाड़ियों के आईपीएल के बारे में नहीं सोच सकते थे लेकिन अब भारत में पर्याप्त अच्छे खिलाड़ी हैं। आईपीएल नहीं करवाने के बजाय केवल भारतीय खिलाड़ियों के साथ टूर्नामेंट आiयोजित कराना बेहतर होगा। टूर्नामेंट का आयोजन कब हो सकता है, इसका फैसला बीसीसीआई को करना है और मेरा मानना है कि ऐसा फैसला 15 अप्रैल के बाद ही किया जाना चाहिए।’

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कोरोना वायरस के कारण विश्व में लगभग 8 लाख से अधिक लोग संक्रमित हैं जबकि 40 हजार से अधिक लोगों की मौत हो चुकी है। भारत में 1500 से अधिक लोग संक्रमित हैं और 40 से अधिक की मौत हो गई है।

भारतीय क्रिकेट बोर्ड (बीसीसीआई) ने इस धनाढ्य लीग को लेकर अभी तक फैसला नहीं किया है जिसे कोविड-19 महामारी और विदेशी नागरिकों के भारत में प्रवेश पर लगी पाबंदी को देखते हुए कम से कम 15 अप्रैल तक स्थगित कर दिया गया था। पूर्व कार्यक्रम के अनुसार यह टूर्नामेंट 29 मार्च से शुरू होना था।