दुनिया में कोरोना वायरस के नए वैरिएंट (Coronavirus New Variant) के आने के बाद पहले से सख्त प्रोटोकॉल को मान रहे पश्चिमी ऑस्ट्रेलिया ने और कड़ाई शुरू कर दी है. ऐसे में एशेज सीरीज का पर्थ में होने वाला टेस्ट अब मुश्किल में लग रहा है. पर्थ में एशेज का 5वां और अंतिम टेस्ट शेड्यूल किया गया है. पश्चिमी ऑस्ट्रेलिया के प्रीमियर मार्क मैकगोवन ने मंगलवार को कहा है कि नए वैरिएंट के कारण सख्त सीमा प्रतिबंध लागू रहेंगे और खिलाड़ियों को मैच खेलने के लिए 14 दिनों तक क्वॉरंटीन में रहना जरूरी होगा.

उन्होंने पांचवें टेस्ट में क्रिकेटरों की पत्नियों और प्रेमिकाओं के आने पर भी रोक लगा दी है. यह टेस्ट 14 जनवरी से 60 हजार की क्षमता वाले ऑप्टस स्टेडियम में खेला जाना है. मैकगोवन ने एक वेबसाइट को बताया, ‘कोरोना के नए ओमिक्रॉन (Omicron) वैरिएंट ने राज्य की सीमाओं को फिर से खोलने की योजना को खराब कर दिया है. मंगलवार को मैकगोवन ने खुलासा किया कि क्रिकेटरों को 14 दिनों के लिए क्वारंटीन में रहना आवश्यक है.’

मैकगोवन ने इसके साथ ही यह भी साफ कर दिया कि दोनों टीमों के स्टाफ के सदस्यों और प्रसारण टीम के लिए कोई छूट नहीं होगी, क्योंकि उन्हें भी दो सप्ताह के लिए और बाद में पूरे मैच के दौरान अलग-थलग रहना होगा.

बता दें ओमीक्रोन के अस्तित्व में आने से पहल एशेज सीरीज की राह आसान दिख रही थी. लेकिन इस वायरस ने एक बार फिर हड़कंप मचा दिया है. इंग्लैंड की टीम 8 दिसंबर से शुरू हो रही इस बहुप्रतीक्षित सीरीज के लिए ऑस्ट्रेलिया पहुंच चुकी है. वह यहां पर सीरीज से पहले जमकर अभ्यास कर रही है. सीरीज का पहला टेस्ट 8 दिसंबर से ब्रिसबेन में खेला जाएगा.

एशेज सीरीज का कार्यक्रम:-

8-12 दिसंबर- पहला टेस्ट @ब्रिसबेन, सुबह 5.30 बजे (भारतीय समयानुसार)

16-20 दिसंबर- दूसरा टेस्ट @एडिलेड, सुबह 9.30 बजे (भारतीय समयानुसार)

26-30 दिसंबर- तीसरा टेस्ट @मेलबर्न, सुबह 5.00 बजे (भारतीय समयानुसार)

5-9 जनवरी- चौथा टेस्ट @सिडनी, सुबह 5.00 बजे (भारतीय समयानुसार)

14-18 जनवरी- 5वां टेस्ट @पर्थ, सुबह 8.00 बजे (भारतीय समयानुसार)