England’s Joe Root welcomes new 100-ball competition
England's Joe Root

इंग्लैंड के कप्तान जो रूट ने कहा कि घरेलू स्तर पर 100 गेंदों की प्रतियोगिता की विवादास्पद योजना टेस्ट क्रिकेट में नये दर्शकों को खींच सकती है। इंग्लैंड एवं वेल्स क्रिकेट बोर्ड ने इस नये प्रारूप का प्रस्ताव पेश किया है जिसे ‘द हंड्रेड’ नाम दिया गया है।

इसमें पहले 15 ओवर आम ओवरों की तरह छह-छह गेंद के होंगे जबकि आखिरी ओवर दस गेंद का होगा। पिछले सप्ताह इसकी घोषणा के बाद से ही लोग इसको लेकर एकमत नहीं हैं लेकिन इंग्लैंड के कप्तान को यह विचार सही लग रहा है।

ईसीबी का इस नये विचार के पीछे का उद्देश्य नये दर्शकों विशेष महिलाओं और बच्चों को इस खेल से जोड़ना है और रूट का मानना है कि अगर यह प्रारूप चल गया तो इससे खेल के लंबे प्रारूप में भी लोगों की दिलचस्पी बढ़ सकती है। रूट ने कहा, ‘‘इसमें नये दर्शकों को खेल से जोड़ने की क्षमता लगती है और मुझे लगता है कि यह शानदार है। जितने अधिक लोग और बच्चे खेल से जुड़ेंगे उतना बेहतर होगा।’’

उन्होंने कहा, ‘‘हमें बहुत सतर्कता बरतनी होगी। हमें अन्य प्रारूप से इसकी तुलना नहीं करनी होगी। हमें यह सुनिश्चित करना होगा कि अन्य प्रारूपों पर बुरा असर नहीं पड़े लेकिन इसके लिये खेल में जगह है और उम्मीद है कि आने वाले समय में इसे अपनाया जाएगा। कुछ ऐसे लोग होंगे जो इसकी तुलना टी20 से करेंगे और उन्हें चिंता होगी कि इससे टेस्ट क्रिकेट में लोगों की दिलचस्पी और कम हो जाएगी लेकिन यह नहीं भूलना चाहिए कि यह खेल से नये लोगों को जोड़ेगा। ’’