Former England wicketkeeper James Foster to retire from professional cricket at the end of the summer
James Foster of England watches as Kyle Coetzer hits out during The World Twenty20 warm up (file photo)

इंग्‍लैंड के पूर्व विकेटकीपर बल्‍लेबाज जेम्‍स फोस्‍टर  ने मौजूदा काउंटी सीजन के बाद पेशेवर क्रिकेट को अलविदा कहने का फैसला किया है।

फोस्‍टर काउंटी में एसेक्‍स टीम की ओर से खेलते हैं। एसेक्‍स ने इस विकेटकीपर का कॉन्‍ट्रेक्‍ट रिन्‍यू नहीं किया है। 38 साल के फोस्‍टर ने इंग्‍लैंड की ओर से 7 टेस्‍ट और 11 वनडे इंटरनेशनल और 5 टी-20 इंटरनेशनल मैच खेले हैं।

उन्‍होंने इसके बाद वर्ष 2000 में काउंटी में वापसी की। इस सीजन वो एसेक्‍स की ओर से लिमिटेड ओवर मैच में दिखाई दिए। एसेक्‍स ने एडम व्‍हीटर को अपना पहला विकेटकीपर विकल्‍प रखा है जबकि उनके बैकअप के रूप में माइकल पीपर हैं।

फोस्‍टर ने मई से अब तक अपने क्‍लब के लिए केवल 4 प्रतिस्‍पर्धी मैच खेले हैं। इस सत्र के बाद उनका कॉन्‍ट्रेक्ट खत्म होने वाला है। यही वजह है कि जेम्स ने क्रिकेट छोड़ने का फैसला कर लिया है। फोस्टर ने 2001 में इंग्लैंड के लिए अपना डेब्यू किया था और अपना अंतिम इंटरनेशनल मैच 2009 में खेला था।

फोस्‍टर अब बिग बैश टीम सिडनी थंडर के साथ कोच के रूप में जुड़ेंगे।

‘मेरे लिए ये सही फैसला है’

जेम्‍स फोस्‍टर ने कहा, ‘ मैंने यह फैसला काफी विचार कर लिया है। मुझे पता है कि 2017 में कितनी मेहनत के बाद मुझे विजेता टीम में जगह बनाने का मौका मिला था। मुझे लगता है कि यह मेरे लिए सही फैसला है। मैं अब कोचिंग में अपना ध्यान लगाना चाहता हूं।’

फर्स्‍ट क्‍लास क्रिकेट में 13, 761 रन बना चुके हैंं फोस्‍टर  

फर्स्‍ट क्‍लास क्रिकेट में फोस्‍टर का रिकॉर्ड शानदार रहा है। फोस्‍टर ने  289 प्रथम श्रेणी मैचों में 13,761 रन बनाए हैं। इस दौरान उनके बल्ले से 23 शतक और 70 अर्धशतक भी निकले हैं।