केरल के पूर्व लेग स्पिनर और वर्तमान में आईपीएल व घरेलू टूर्नामेंटों  में अंपायरिंग करने वाले भारत के केएन अनंतपद्मनाभन ( Anantha Padmanabhan) को इंटरनेशनल क्रिकेट काउंसिल (ICC) अंतरराष्ट्रीय अंपायरों की पैनल में शामिल किया गया है. इससे पहले नितिन मेनन को एलीट पैनल में जगह दी गई थी. केरल के पूर्व स्पिनर अब सी शमशुद्दीन (C Shamsuddin) , अनिल चौधरी (Anil Chaudhary) और वीरेंदर शर्मा (Virender Sharma) के साथ इस पैनल में भारतीय अंपायर होंगे.

‘लंबे समय से कर रहा था इंतजार’

अनंतपद्मनाभन ने इस पर अपनी खुशी जाहिर करते हुए कहा है कि उनके लिए यह सपना सच होने जैसा है. बकौल  अनंतपद्मनाभन ‘मैं लंबे समय से इसका इंतजार कर रहा था और मुझे पता था कि मैं एक दिन जरूर इसे हासिल करने में सफल रहूंगा. मैं बहुत खुश हूं. मैं देश के लिए खेलने को मिस किया. देश के सबसे महान लेग स्पिनर अनिल कुंबले ने अपना दबदबा कायम किया. हमने लगभग एक साथ खेला लेकिन मैं देश के लिए नहीं खेल सका.’

105 फर्स्ट क्लास मैच खेल चुके हैं 

अंपायरिंग में आने से पहले केएन अनंतपद्मनाभन ने केरल के लिए 105 प्रथम श्रेणी मैच खेले हैं. उन्होंने अपने करियर की शुरुआत 1988-89 में की थी और 2003-04 तक वह सक्रिया क्रिकेटर थे. वह 1998 में ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ इंडिया-ए की तरफ से भी खेले थे.

उन्होंने कहा, ‘काफी इंटरनेशनल मैच मैच खेले जाने हैं और मुझे उम्मीद है कि मैं उन मैचों में से एक में रहूंगा. मुझे पता था कि मैं इसमें जगह बनाऊंगा क्योंकि मुझे आईसीसी द्वारा अपने कौशल को निखारने के लिए काफी मौके दिए गए थे.’