आईपीएल 2020 (IPL 2020) में किंग्स इलेवन पंजाब (Kings XI Punjab) की कप्तानी कर रहे विकेटकीपर बल्लेबाज केएल राहुल (KL Rahul) इस समय बेहतरीन फॉर्म में चल रहे हैं. राहुल मौजूदा लीग में अब तक सर्वाधिक 302 रन बना चुके हैं.  वेस्टइंडीज के दिग्गज बल्लेबाज ब्रायन लारा (Brian Lara) का कहना है कि टीम इंडिया में राहुल को विकेटकीपिंग की जिम्मेदारी नहीं सौंपना चाहिए और इस बल्लेबाज को अपनी बल्लेबाजी पर ध्यान केंद्रित करने का मौका देना चाहिए.

लारा का इसके साथ ही मानना है कि रिषभ पंत (Rishabh Pant) पिछले एक साल में काफी परिपक्व हुए हैं और भारत के नंबर एक विकेटकीपर बल्लेबाज के रूप में उनके नाम पर विचार किया जाना चाहिए.

राहुल ने ऑस्ट्रेलिया और न्यूजीलैंड के खिलाफ विकेट के पीछे बेहतर प्रदर्शन किया था 

राहुल ने ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ सीमित ओवरों की श्रृंखला और इस साल के शुरू में भारत के न्यूजीलैंड दौरे के दौरान विकेटकीपर के रूप में शानदार भूमिका निभाई थी.  भारतीय टीम ने राहुल के बल्लेबाजी क्रम को लेकर भी प्रयोग किया और इसमें भी वह खरे उतरे.

लारा ने स्टार स्पोर्ट्स के कार्यक्रम ‘क्रिकेट कनेक्टेड’ में कहा, ‘सबसे पहले मैं यह कहना चाहूंगा कि जब विकेटकीपिंग की बात आती है तो केएल राहुल पर विकेटकीपिंग का भार नहीं डालना चाहिए. ’ वह बेहतरीन बल्लेबाज हैंऔर मुझे लगता है कि उसे बल्लेबाजी पर ध्यान केंद्रित करना चाहिए और बड़े स्कोर बनाने चाहिए.’

आईपीएल 2020 में अब तक 1 शतक और 2 अर्धशतक लगा चुके हैं राहुल 

राहुल ने इंडियन प्रीमियर लीग में अभी तक पांच मैचों में एक शतक और दो अर्धशतक जड़े हैं.  पंत को महेंद्र सिंह धोनी का उत्तराधिकारी माना जा रहा है लेकिन उन्हें अपने करियर के शुरू में लचर विकेटकीपिंग के कारण आलोचना झेलनी पड़ी.

लेकिन लारा का मानना है कि आईपीएल में 171 रन बनाने वाला यह युवा क्रिकेटर पिछले एक साल में परिपक्व हुआ है और दिल्ली कैपिटल्स की तरफ से खेलते हुए अधिक जिम्मेदारी ले रहा है.

उन्होंने कहा, ‘रिषभ पंत को एक साल पहले मैं न कहता लेकिन मुझे लगता है कि एक बल्लेबाज के रूप में उसने अपनी जिम्मेदारी समझी हैं.  वह दिल्ली कैपिटल्स की तरफ से जिस तरह से खेल रहा है उसे देखकर लगता है कि वह अपनी जिम्मेदारी समझता है.  वह रन बनाना चाहता है, पारी संवारना चाहता है.  अगर वह ऐसा करना जारी रखता है तो वह नंबर एक होना चाहिए. ’