शानदार अर्धशतकीय पारी के दम पर रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर (RCB) के खिलाफ पंजाब किंग्स को जीत दिलाने में अहम भूमिका निभाने वाले कप्तान केएल राहुल (KL Rahul) ने कहा कि उनके लिए जरूरी था कि वो आगे बढ़कर टीम का नेतृत्व करें।

राहुल की नाबाद 91 रनों की शानदार पारी के बाद हरप्रीत बराड़ (Harpreet Brar) की बेहतरीन गेंदबाजी की बदौलत पंजाब ने नरेंद्र मोदी स्टेडियम में खेले गए आईपीएल के 14वें सीजन के 26वें मैच में पंजाब किंग्स ने रॉयल चैलेंजर्स बेंगलोर को 34 रनों से हरा दिया।

मैच के बाद कप्तान राहुल ने कहा, “ऐसी पिच पर हमे लगा कि एक स्पिनर की जरूरत थी। उन्होंने आकर बल्लेबाजी और गेंदबाजी के साथ अपना काम किया। मैं जितना क्रिकेट खेला है उसका अनुभव सभी को शेयर करता रहता हं। पिछले चारों मैच मस्ट-विन रहे हैं इसलिए मैंने आगे बढ़कर नेतृत्व किया।”

राहुल के अलावा टीम के प्रमुख विदेशी खिलाड़ी क्रिस गेल ने भी 24 गेंदो पर 6 चौकों और 2 छक्कों की मदद से 46 रनों की पारी खेली।

इस विंडीज खिलाड़ी के बारे में उन्होंने कहा, “गेल के बारे में बहुत कुछ कहा जाता है पर मैं जानता हूं कि उनका प्रभाव कितना अहम हैं। हमें ऐसे किसी की जरूरत थी। टीम के लिए क्रिस नंबर 3 पर बैटिंग कर रहे हैं दो साल से।”

मैच में नाबाद 25 रन बनाकर तीन विकेट लेने वाले पंजाब किंग्स के हरप्रीत बराड़ को मैन ऑफ द मैच चुना गया। उन्होंने कहा, “मैं मोगा से हूं। आज वहां सभी लोग खुश होंगे। उनकी दुआएं हैं कि मैं आज यहां हूं।”

बरार ने आगे कहा, “एक गेंदबाज के पास कम्बैक करने का मौका होता है और मैनें वही किया आज। मेरा आईपीएल का पहला विकेट विराट पाजी का था और वह सबसे बढ़िया विकेट है। ख्वाब जैसा लग रहा है सब। उस समय एक-दो ओवर टाइम दिया, राहुल पाजी ने समझाया कि जैसा खेलता है, वैसा खेल। जब भी पंजाबी मैदान पर उतरता है, सभी को पता चल जाता है।”