आईपीएल के नए सीजन (IPL 2021) की तैयारियों में जुटे राजस्थान रॉयल्स (Rajasthan Royals) ने अपने कप्तान स्टीव स्मिथ (Steve Smith) की छुट्टी करने की तैयारी कर ली है. रॉयल्स की टीम ने स्मिथ के प्रदर्शन और उनकी कप्तानी में आईपीएल के 13वें सीजन में टीम के प्रदर्शन का आंकलन करने के बाद यह फैसला लिया है. स्मिथ की कप्तान में रॉयल्स की टीम बीते सीजन सिर्फ 6 ही मैच जीत पाई और उसे 8 में हार का सामना करना पड़ा. रॉयल्स की टीम लगातार तीसरी बार प्लेऑफ की दौड़ से बाहर रही.

ईएसपीएन क्रिक इन्फो की रिपोर्ट के मुताबिक, स्मिथ का खुद का फॉर्म भी इस निर्णय की सबसे बड़ी वजह रहा है. इसी के चलते इस लीग के पहले सीजन की यह चैंपियन टीम अब नई रणनीति के साथ आगे बढ़ना चाहती है. रॉयल्स रॉयल्स (RR) के लिए स्टीव स्मिथ बतौर कप्तान अपना कोई खास प्रभाव नहीं छोड़ पाए हैं.

बीते सीजन रॉयल्स के लिए सभी 14 लीग मैच खेलने वाले 5 खिलाड़ियों में से वह भी एक हैं. हालांकि इस सीजन की शुरुआत उन्होंने धमाकेदार की थी और फ्लॉप होने से पहले उन्होंने शुरुआत में ही लगातार 2 हाफ सेंचुरी जमाई थी. उन्होंने बीते सीजन में 25.91 के औसत से 311 रन बनाए, जिसमें 3 हाफ सेंचुरी भी शामिल थीं.

इस फ्रैंचाइजी ने स्मिथ को साल 2019 के बीच सीजन में अपना कप्तान नियुक्त किया था. तब उसने अजिंक्य रहाणे (Ajinkya Rahane) के फीके प्रदर्शन के बाद उनसे कप्तानी छीनी थी. इसके बाद रॉयल्स ने रहाणे को अपनी टीम से भी बाहर कर दिया था.

कयास लगाए जा रहे हैं कि अगर स्टीव स्मिथ को रॉयल्स की टीम बाहर करती है तो फिर युवा विकेटकीपर बल्लेबाज संजू सैमसन (Sanju Samson) को इस टीम की कमान सौंपी जा सकती है. सैमसन रॉयल्स के लिए पिछले सीजन के सबसे सफल बल्लेबाज रहे. उन्होंने 13 मैच खेलकर अपनी टीम के लिए 28.84 के औसत से सबसे ज्यादा 375 रन बनाए, जिसमें 3 हाफ सेंचुरी भी शामिल हैं.

वैसे रॉयल्स के पास कप्तानी के लिए इंग्लैंड के दो सीनियर खिलाड़ी जोस बटलर (Jos Buttler) और बेन स्टोक्स (Ben Stokes) का भी विकल्प है. लेकिन यह फ्रैंचाइजी फिलहाल इन दोनों के नाम पर विचार नहीं कर रही है क्योंकि दोनों का अपनी इंटरनेशनल ड्यूटी के चलते पूरी सीजन के लिए उपलब्ध होना मुश्किल है.