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टेस्ट दर्जा प्राप्त कर चुकी आयरलैंड अपना पहला टेस्ट मैच पाकिस्तान के खिलाफ अगले साल यानि 2018 में 11 से 15 मई के बीच खेलेगी। हालांकि, मैच किस वेन्यू पर खेला जाएगा इसपर फैसला लेना अभी बाकी है। टेस्ट मैच के बारे में अंतिम निर्णय इस महीने की शुरुआत में ले लिया गया था लेकिन आयरलैंड क्रिकेट बोर्ड के द्वारा तारीखों का कोई ऐलान नहीं किया गया था। आयरलैंड और उनके फैंस के लिए यह दिन ऐतिहासिक होगा। जाहिर है कि वे इसे यादगार बनाना चाहेंगे। अफगानिस्तान दूसरी टीम है जिसे इसी साल टेस्ट दर्जा दिया गया है। वे अपना पहला टेस्ट मैच शारजहां में जिम्बाब्वे के खिलाफ खेल सकते हैं।

बोर्ड ने भी पुष्टि कर दी है कि इस संबंध में फैसला आने वाले सप्ताहों में लिया जाएगा। यह मैच आयरलैंड की राजधानी डबलिन के मालाहाइड में आयोजित किया जा सकता है लेकिन स्टॉरमोंट का बेलफास्ट मैदान भी दौड़ में है। बहरहाल, पिछले दिनों स्टॉरमोंट मैदान की खासी आलोचना हुई थी जब वेस्टइंडीज-आयरलैंड के बीच खेला जाने वाला मैच तेज बारिश के कारण धुल गया था। गौर करने वाली बात है कि इसी दिन डबलिन में धूप खिली रही थी।

जब इस महीने की शुरुआत में आयरलैंड के पाकिस्तान के खिलाफ खेले जाने वाले पहले टेस्ट की पुष्टि की गई, तो कप्तान विलियम पोर्टरफील्ड ने अपनी खुशी जाहिर करते हुए कहा था, “आयरिश क्रिकेट के लिए यह अच्छी खबर है। यह कुछ स्पेशल होने वाला है और इतिहास का हिस्सा होना बेहतर है। हमारे बीच अच्छे संबंध हैं और पाकिस्तान टीम साल 2007 वर्ल्ड कप से यहां लगातार खेलती आ रही है।”

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उन्होंने कहा, “टेस्ट क्रिकेट स्पोर्ट्स का शिखर है और मैं जानता हूं कि यह गेम कितना खिलाड़ियों और अन्य लोग जो आयरिश क्रिकेट से जुड़े हुए हैं उनके लिए मायने रखेगा। एक छोटे से समय में इस स्पोर्ट्स की उन्नति की दिशा में यह हमारा एक और कदम होगा। मुझे विश्वास है कि दोनों तरफ के फैंस के साथ अच्छा माहौल होगा जो इस ऐतिहासिक मैच के गवाह बनेंगे।”