आयरलैंड टीम © Getty Images
आयरलैंड टीम © Getty Images

अफगानिस्तान और आयरलैंड के बीच खेले गए तीसरे वनडे मैच को जीतकर आयरलैंड की टीम ने इतिहास रच दिया। मैच जीतने के साथ ही आयरलैंड ने 3 मैचों की सीरीज को 2-1 से अपने नाम कर लिया। ये पहली बार है जब आयरलैंड की टीम अफगानिस्तान के खिलाफ कोई भी वनडे सीरीज जीतने में कामयाब रही है। इससे पहले कभी भी आयरलैंड अफगानिस्तान से वनडे सीरीज नहीं जीत सका था। आयरलैंड की जीत के हीरो रहे ओपनर पॉल स्टर्लिंग ने बेहतरीन शतक लगाया और 101 रनों की पारी खेली।

आयरलैंड के गेंदबाजों ने अफगानिस्तान को 177 पर रोका: टॉस जीतकर पहले बल्लेबाजी करने करने का अफगानिस्तान का फैसला गलत साबित हुआ और टीम के बल्लेबाज आयरलैंड के गेंदबाजों के सामने बिखरते चले गए। अफगानिस्तान के 6 बल्लेबाज दोहरे अंक को भी नहीं छू सके। टीम की तरफ से सबसे ज्यादा रन आठवें नंबर के बल्लेबाज राशिद खान (44) और रहमत शाह (44) ने बनाए। वहीं आयरलैंड की तरफ से जॉर्ज डॉकरेल ने (4), बैरी मैकार्थी ने (3) और पॉल स्टर्लिंग, बॉयड रैंकिन, टिम मुर्तघ को 1-1 विकेट मिला। आयरलैंड की टीम ने अफगानिस्तान को 48.2 ओवरों में सिर्फ 177 रनों पर समेट दिया।

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पॉल स्टर्लिंग ने जिताया मैच: जवाब में 178 रनों के लक्ष्य का पीछा करने उतरी आयरलैंड की शुरुआत सधी हुई रही और दोनों ओपनरों ने पहले विकेट के लिए 29 रन जोड़े। पहला विकेट गिर जाने के बाद स्टर्लिंग और बैलबरीन ने तीसरे विकेट के लिए 62 रनों की साझेदारी की। हालांकि इसके बाद आयरलैंड के विकेट लगातार गिरे और टीम का स्कोर 91/2, 96/3 हो गया। हालांकि एक छोर पर स्टर्लिंग रन बनाते रहे और उन्होंने अपनी टीम को मैच में बनाए रखा। देखते ही देखते स्टर्लिंग ने अपना शतक भी ठोक दिया और आयरलैंड की टीम ने मुकाबले को 5 विकेट से जीतकर सीरीज पर कब्जा कर लिया।