इंडियन प्रीमियर लीग (IPL 2020) में राजस्थान रॉयल्स टीम की ओर से खेलने वाले बल्लेबाज स्टीव स्मिथ इस लीग के भारत में आयोजन नहीं होने से बेहद निराश हैं. आईपीएल के 13वें एडिशन काआयोजन 29 मार्च से होना था लेकिन कोविड-19 के कारण इसे टाल दिया गया. अब यह लीग यूएई में 19 सितंबर से शुरू होगी.

आईपीएल के चेयरमैन बृजेश पटेल ने पिछले सप्ताह कहा था कि इस साल लीग 19 सितंबर से आठ नवंबर के बीच खेली जाएगी और इस बात की जानकारी फ्रेंचाइजी को दे दी गई है. स्मिथ ने कहा कि खिलाड़ियों को यूएई की स्थिति से तालमेल बिठाना पड़ेगा लेकिन यह समस्या नहीं होगी क्योंकि हर कोई मैदान पर वापसी करना चाहता है और अच्छी क्रिकेट खेलना चाहता है.

‘यूएई के कंडीशंस से सामंजस्य बिठाना होगा’

स्मिथ ने राजस्थान रॉयल्स की डॉक्यूमेंट्री इनसाइड स्टोरी के विशेष प्रीमियर पर वीडियो कॉन्फ्रेंस के जरिए संवाददाताओं से कहा, ‘मुझे लगता है कि पेशेवर खिलाड़ी के तौर आपके सामने जो भी स्थिति आती है, उससे सामंजस्य बैठाना होता है और यही कोचिंग स्टाफ की तरफ से स्पष्ट संदेश होगा.’

उन्होंने कहा, ‘दुबई में स्थितियां भारत जैसी हो सकती हैं या इससे अलग, यह हालात के साथ तालमेल बिठाने की बात है. कुछ खिलाड़ियों को वहां पहले से ही खेलने का अनुभव है. मेरे ख्याल में 2014 में आईपीएल वहां हुआ था, कई खिलाड़ी वहां आईपीएल खेल चुके हैं.’

दाएं हाथ के बल्लेबाज ने कहा, ‘मुझे लगता है कि खिलाड़ी अच्छी क्रिकेट खेलने को व्याकुल होंगे. जाहिर सी बात है कि आईपीएल भारत में नहीं हो रहा है तो यह निराशा वाली बात है. हम वहां खेलना पसंद करते.’

‘किसी भी टीम के पास कोई खास तरह की बढ़त नहीं होगी’

स्मिथ ने कहा कि कोविड-19 के कारण लंबे समय तक क्रिकेट से दूर रहने के चलते सभी खिलाड़ी एक जैसी स्थिति में होंगे और किसी भी टीम के पास कोई खास तरह की बढ़त नहीं होगी. स्मिथ ने कहा, ‘हां, यह चुनौतीपूर्ण होगा. कई खिलाड़ियों ने क्रिकेट नहीं खेली है. इस नजरिए से यह बराबरी की प्रतिस्पर्धा होगी.’

उन्होंने कहा, ‘हर कोई समान तरह की तैयारी के साथ आएगा जो अच्छा होगा. यह काफी मुश्किल समय है और खिलाड़ी किसी भी तरह से क्रिकेट की वापसी चाहते हैं. जब आईपीएल शुरू होगा यह काफी रोचक होगा.’