Khaleel Ahmed wishes to emulate his hero Zaheer Khan; Thanks Rahul Dravid for guidance
Left-arm pacer Khaleel Ahmed (Getty Images)

सितंबर में यूएई में होने वाले एशिया कप के लिए चनी गई भारतीय टीम में जगह बनाने वाले खलील अहमद दिग्गज तेज गेंदबाज जहीर खान को अपना आदर्श मानते हैं और उन्हीं के नक्शेकदम पर चलना चाहते हैं। खलील आईपीएल में दिल्ली डेयरडेविल्स के लिए खेलते हुए भारतीय क्रिकेट के सबसे सफल बाएं हाथ के तेज गेंदबाज जहीर के साथ काम कर चुके हैं।

हिंदुस्तान टाइम्स से बात करते हुए खलील ने अपने खेल पर जहीर खान के प्रभाव के बारे में बात की। उन्होंने कहा, “मैं उन्हें देखकर ही बड़ा हुआ हूं और अगर आप मुझसे पूछें तो मैं उन्हीं की तरह खेलकर भारत को मैच जिताना चाहता हूं। अगर मैं उनकी उपलब्धियों के करीब भी पहुंच सका तो ये मेरे लिए बड़ी बात होगी। लेकिन मैं अभी ज्यादा आगे की नहीं सोचना चाहता और धीरे धीरे आगे बढ़ना चाहता हूं।”

खलील भी अंडर-19 टीम के कोच और दिग्गज क्रिकेटर राहुल द्रविड़ के ही शिष्य हैं। कोच द्रविड़ के बारे में खलील ने कहा, “मैं उनका जितना शुक्रिया करूं कम है। जब मैने अंडर-19 लेवल पर खेलना शुरू किया था, तो मैं काफी नर्वस था और अक्सर गलतियां करता था। लेकिन उनके मार्गदर्शन में मुझे आत्मविश्वास मिला और मैं पूरे विश्वास के साथ कह सकता हूं कि बतौर खिलाड़ी मेरी प्रगति में उनका सबसे बड़ा हाथ हैं।”

खलील को अब भी टीम इंडिया में शामिल होने की खबर पर भरोसा नहीं हो रहा है। उनके लिए ये सब अभी नया है। हालांकि उन्होंने कहा कि आईपीएल में अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेटरों के साथ खेलकर उन्हें काफी कुछ सीखने को मिला है, जिसे वो आगे इस्तेमाल करना चाहेंगे।