My father wanted me to always be not out, this innings is for him, says Mandeep Singh
मनदीप सिंह (Twitter)

तीन दिन पहले अपने पिता को खोने के बाद कोलकाता नाइट राइडर्स के खिलाफ अहम मैच में 66 रन की नाबाद पारी खेलने वाले किंग्स इलेवन पंजाब के बल्लेबाज मनदीप सिंह ने ये पारी अपने पिता को समर्पित करते हुए कहा कि उनके पिता हमेशा चाहते थे कि वो ‘नॉट आउट’ रहें।

मनदीप ने अपना अर्धशतक पूरा होने के बाद नम आंखों से आसमान की ओर देखते हुए इशारा किया। मैच के बाद उन्होंने कहा, ‘‘ये बहुत खास पारी है। मेरे पिता हमेशा कहते थे कि मुझे नॉट आउट रहना चाहिए। ये पारी उनके लिए है। मैं शतक या दोहरा शतक भी बना लूं तो वो पूछते थे कि मैं आउट क्यों हुआ।’’

उन्होंने अपनी पारी के बारे में कहा, ‘‘मेरा काम तेजी से रन बनाने का था लेकिन मैं उसमें सहज नहीं था। मैने राहुल से कहा कि क्या मैं अपना स्वाभाविक खेल दिखा सकता हूं और मैच को फिनिश करा दूंगा। उसने मेरा साथ दिया और खुद आक्रामक खेला।’’

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क्रिस गेल ने भी 29 गेंद में 51 रन बनाए। मनदीप ने कहा, ‘‘मैने क्रिस से कहा कि उन्हें कभी रिटायर नहीं होना चाहिए। वो यूनिवर्सल बॉस हैं। उनके जैसा कोई नहीं।’’

केकेआर के कप्तान इयोन मोर्गन ने कहा कि उनकी टीम को शुरूआती विकेट जल्दी गंवाने का खामियाजा भुगतना पड़ा। उन्होंने कहा, ‘‘जल्दी विकेट गंवाने पर शारजाह में जवाबी हमला जरूरी है। हम अच्छी साझेदारियां नहीं बना सके। हमें 185 या 190 रन बनाने चाहिए थे लेकिन हम विकेट गंवाते रहे। हमें बाकी दो मैचों में सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना होगा।’’