कोरोनावायरस के बढ़ते प्रकोप को देखते हुए भारत में आयोजित होने वाले इंडिन प्रीमियर लीग (आईपीएल) 2020 सीजन को 15 अप्रैल तक स्थगित कर दिया गया है. इससे पहले इस टूर्नामेंट का आयोजन 29 मार्च से होना था जिसमें देश सहित विदेश के भी कई खिलाड़ी शामिल होने वाले थे. न्यूजीलैंड क्रिकेट (एनजेडसी) ने कोरोना वायरस की दहशत के बावजूद आईपीएल आयोजित किए जाने पर इस टी20 लीग में भागीदारी का फैसला अपने खिलाड़ियों पर छोड़ दिया है.

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कोरोना वायरस के कारण दुनिया भर की खेल गतिविधियां प्रभावित हुई हैं और इनमें क्रिकेट टूर्नामेंट भी शामिल हैं. एनजेडसी ने बयान में कहा, ‘हमारी स्थिति असल में नहीं बदली है. हम अपने खिलाड़ियों को सरकार और विश्व स्वास्थ्य संस्थाओं के परामर्श के अनुसार कारण और प्रभाव तथा सर्वश्रेष्ठ उपायों को लेकर ताजातरीन सलाह देना जारी रखेंगे. हालांकि आखिर में यह खिलाड़ियों को अपना फैसला होगा.’

कोरोना वायरस के कारण अब तक दुनिया भर में 5000 से अधिक लोगों की मौत हो चुकी है जबकि 130,000 से अधिक लोग संक्रमित हैं. भारत में अब तक 81 लोग संक्रमित पाए गए हैं जबकि एक व्यक्ति की मौत हुई है.

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न्यूजीलैंड के जो खिलाड़ी आईपीएल में खेलेंगे उनमें जिमी नीशम (किंग्स इलेवन पंजाब), लॉकी फर्ग्यूसन (कोलकाता नाइटराइडर्स), मिशेल मैकलेनगन और ट्रेंट बोल्ट (मुंबई इंडियंस), केन विलियमसन (सनराइजर्स हैदराबाद) और मिशेल सेंटनर (चेन्नई सुपर किंग्स) शामिल हैं.

न्यूजीलैंड की टीम इस समय ऑस्ट्रेलिया में मेजबान टीम के खिलाफ 3 मैचों की वनडे सीरीज खेल रही है. दोनों टीमों के बीच सीरीज का पहला वनडे शुक्रवार को सिडनी में खेला गया जहां मेजबान ऑस्ट्रेलिया ने 71 रन से जीत दर्ज की.