ऑस्ट्रेलिया के टेस्ट कप्तान टिम पेन (Tim Paine) का कहना है कि उन्होंने तय नहीं किया है कि वो अगले साल मार्च में पाकिस्तान के खिलाफ टेस्ट सीरीज तक खेलने के लिए फिट होंगे या नहीं। उन्होंने कहा कि वो एक ऐसे व्यक्ति हैं जो ‘एक बार में एक टेस्ट मैच’ खेलते हैं और फिलहाल उनकी प्राथमिकता आठ दिसंबर से शुरू होने वाली एशेज सीरीज में टीम की अगुवाई करने के लिए फिट होना है।

पेन ने सितंबर के मध्य में एक उभरी हुई डिस्क को ठीक करने के लिए गर्दन की सर्जरी करवाई थी। इस विकेटकीपर-बल्लेबाज को काफी समय से उनके बाएं हाथ और गर्दन में परेशानी हो रही थी। उभरी हुई डिस्क उनके नर्वस सिस्टम पर दबाव डाल रही थी, जिससे शरीर के बाईं ओर दर्द हो रहा था।

पेन ने इस महीने कुछ प्रशिक्षण सत्र किए हैं और हालांकि कई मौकों पर उन्हें थोड़ा दर्द हुआ था, उन्हें उम्मीद है कि जब एशेज श्रृंखला अगले महीने गाबा में शुरू होगी तो वह तैयार होंगे।

पेन ने मंगलवार को सेन के व्हाटली को बताया, “ईमानदारी से कहूं तो मैंने (मार्च तक खेलने पर) मना नहीं किया है, लेकिन ये किसी भी साल से अलग नहीं है जब मैं टीम में वापस आया हूं। मैंने कहा है कि कई बार, मैं एक समय में एक टेस्ट मैच देखता हूं, एक समय में एक सीरीज, जब से मैं 33 साल की उम्र में टीम में वापस आया, मुझे लगता है कि आप इस सीरीज से बहुत आगे देखने के लिए मूर्ख होंगे। मैं (कोच) जस्टिन लैंगर और हमारे चयनकर्ताओं के साथ लगातार संपर्क में हूं, और हम सभी जानते हैं कि हम उस पर कहां खड़े हैं।”

36 साल पाइन ने कहा, “मैं एशेज सीरीज खेलूंगा, देखें कि मुझे कैसा लगता है, देखें कि हम कैसे जाते हैं, देखें कि टीम के साथी क्या सोचते हैं, और फिर हम आगे बढ़ेंगे। अगर मैं पाकिस्तान जाता हूं तो बढ़िया, अगर मैं नहीं करता हूं तो मैं ‘साल के बाकी समय में वापस जाकर तस्मानिया के लिए खेलने में खुशी होगी।”

कप्तान ने अपने 35 टेस्ट मैचों में बल्ले से 32.63 का औसत निकाला है। हालांकि पांच दिनों में विकेट कीपिंग की कड़ी मेहनत और इस तथ्य के साथ कि वह एक आक्रामक सर्जरी से वापस आ रहा है, पाइन ने स्वीकार किया कि अंत दूर नहीं है। लेकिन उनका कहना है कि सेवानिवृत्ति उनकी शर्तों पर होगी।