जसप्रीत बुमराह (Jasprit Bumrah), मोहम्मद शमी (Mohammed Shami), इशांत शर्मा (Ishant Sharma), उमेश यादव (Umesh Yadav) और भुवनेश्वर कुमार (Bhuvneshwar Kumar) वाले भारतीय पेस अटैक ने फिलहाल विश्व क्रिकेट में अपनी धौंस जमाई हुई है। भारतीय जमीन पर कभी तेज गेंदबाज पैदा नहीं होंगे ऐसा कहने वाले भी अब टीम इंडिया के पेस अटैक को सलाम कर रहे हैं। भले ही भारत के ये पांच प्रमुख तेज गेंदबाज पिछले दो-तीन सालों ने अच्छा प्रदर्शन कर रहे हों लेकिन इस अटैक की नींव को सालों पहले रखी जा चुकी थी।

पूर्व विंडीज क्रिकेटर इयान बिशप का कहना है कि कपिल देव, जवागत श्रीनाथ सरीखे गेंदबाजों ने मौजूदा पेस अटैक की नींव रखी थी। वहीं बिशप ने उत्तर प्रदेश के 21 साल के तेज गेंदबाज शिवम मावी (Shivam Mavi) और राजस्थान के 19 साल के कमलेश नागरकोटी ( Kamlesh Nagarkoti) को भारत के भविष्य के गेंदबाज बताया।

‘ईएसपीएनक्रिकइंफो’ को दिए इंटरव्यू में इस कैरेबियन खिलाड़ी ने कहा, ‘‘याद रखिए कि गेंदबाजों का ये समूह अभी तैयार नहीं हुआ है। इसकी बुनियाद पहले ही रखी जा चुकी थी- अगर आप कपिल देव के युग में जाएं, इसके बाद जवागल श्रीनाथ, जहीर खान, मुनाफ पटेल, एस श्रीसंत। अब इसे उस कप्तान के साथ मजबूती मिल रही है जो उन पर भरोसा करता है।

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हालांकि बिशप ने बुमराह को सदियों में एक बार मिलने वाला गेंदबाज बताया। उन्होंने कहा, “लेकिन ये भी सच है कि आपको जसप्रीत बुमराह जैसी पीढ़ी में एक बार मिलने वाली प्रतिभा मिली है। पीढ़ी में एक बार मिलने वाली प्रतिभा इसलिए क्योंकि वो खेल के सभी फॉर्मेच में अच्छा प्रदर्शन है। मोहम्मद शमी अपने खेल को अलग स्तर पर ले गए हैं। इशांत शर्मा के स्तर में भी सुधार हुआ है।’’

उन्होंने कहा, ‘‘इसका श्रेय गेंदबाजी कोच भरत अरूण, प्रशासकों और कप्तानों को जाता है। मैं इतना सुधार नहीं देख पाया था लेकिन मुझे लगता है कि उन गेंदबाजों में काफी प्रतिभा होती है जो 90 मील प्रति घंटा के करीब या अधिक की गति से गेंदबाजी कर सकते हैं।’’

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हालांकि उन्होंने भारत के मौजूदा अटैक की वेस्टइंडीज के तूफानी गेंदबाजों से करने से इनकार कर दिया। उन्होंने कहा, ‘‘वो (भारतीय गेंदबाज) प्रदर्शन ही इतना अच्छा कर रहे हैं कि तुलना होनी ही है। मैं इससे दूर रहूंगा क्योंकि मुझे नहीं पता कि आप इसे मापते कैसे हैं। जब लोग माइकल होल्डिंग, जोएल गार्नर, मैलकम मार्शल, कॉलिन क्राफ्ट और एंडी रोबर्ट्स की बात करते हैं- जिन्होंने इतने साल एक साथ गेंदबाजी की- आप इसकी तुलना कैसे कर सकते हैं।’’

मौजूदा तेज गेंदबाजों में से सर्वश्रेष्ठ को चुनने के जवाब में उन्होंने कहा, ‘‘इतने सारे तेज गेंदबाज हैं- जोफ्रा आर्चर, नसीम शाह, जसप्रीत बुमराह, मोहम्मद शमाी। मुझे शमी पसंद है। भारत का पूरा गेंदबाजी अटैक ही पसंद है, मैं किसी को चुनकर ये नहीं कहना चाहता कि वो किसी दूसरे से बेहतर है।’’