साल 2018-19 के ऑस्ट्रेलिया दौरे पर चार मैचों की टेस्ट सीरीज में 2-1 से जीत हासिल कर विराट कोहली और उनकी टीम ने इतिहास रचा था। लेकिन टीम इंडिया जब 2020 में ऑस्ट्रेलिया दौरे पर जाएगी तो उनका मुकाबला एक मजबूत ऑस्ट्रेलिया टीम से होगा, जिसमें स्टार बल्लेबाज स्टीव स्मिथ और डेविड वार्नर शामिल होंगे। बीसीसीआई के अध्यक्ष सौरव गांगुली का भी यही मानना है।

दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ न्यूलैंड्स टेस्ट में हुए बॉल टैंपरिंग मामले में दोषी पाए जाने के बाद स्मिथ और वार्नर पर क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया ने एक साल का बैन लगा दिया था, जिस कारण ये दो खिलाड़ी भारत के खिलाफ घरेलू टेस्ट सीरीज का हिस्सा नहीं था। नतीजा ये रहा कि कंगारू टीम पहली बार अपने घर पर भारत के खिलाफ टेस्ट सीरीज हार गई। लेकिन 2020 की टेस्ट सीरीज में स्मिथ और वार्नर ऑस्ट्रेलियाई स्क्वाड का हिस्सा होंगे, जिससे ये सीरीज भारत के लिए काफी चुनौती पूर्ण होगी।

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इंडिया टुडे के विशेष कार्यक्रम ‘इंस्पिरेशन’ में गांगुली ने कहा, ‘‘मुझे लगता है कि ये (2020 टेस्ट सीरीज) टीम के लिए बड़ी चुनौती होगी। मैं इस बात को लेकर आश्वस्त हूं कि कोहली ने अपने लिए जो मानक तय किए है उस मुताबिक वो भी मानते होंगे कि 2018 की ऑस्ट्रेलियाई टीम उनके समय की सबसे मजबूत टीम नहीं थी।’’

पूर्व कप्तान ने कहा, ‘‘वो अक्टूबर में जिस चीज का सामना करने जा रहे है उसमें अधिक समय नहीं बचा है। ये अलग होने वाला है क्योंकि ये पूरी ताकत वाली ऑस्ट्रेलियाई टीम है। उनके पास (भारत) ऐसी टीम है जो ऑस्ट्रेलिया को हरा सकती है। उन्हें बस खुद पर भरोसा रखना होगा।’’

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गांगुली की कप्तानी में भारत ने उस सीरीज को 1-1 से ड्रा कराया था लेकिन उस सीरीज में ऑस्ट्रेलिया के दो दिग्गज गेंदबाज ग्लेन मैकग्रा और शेन वार्न नहीं खेले थे। उन्होंने कहा, ‘‘मैं इसका इंतजार कर रहा हूं, आपको पता है कि जब मैं कप्तान बना था तो ये मेरा लक्ष्य था कि सर्वश्रेष्ठ टीमों का सामना करूं और मुझे 2003 का ऑस्ट्रेलियाई दौरा याद है। हम शानदार टीम थे और इस टीम के पास भी ऐसा करने की क्षमता है।’’

गांगुली ने कहा कि भारतीय टीम के पास वह सब कुछ है जिससे वो ऑस्ट्रेलिया को उनके घर में हरा सकते है। उन्होंने कहा, ‘‘उनके पास तेज गेंदबाज है, स्पिनर है , विराट कोहली की तरह का चैम्पियन खिलाड़ी है। रहाणे ने पिछले तीन-चार महीने पर शानदार प्रदर्शन किया है और अब रोहित शर्मा पारी का आगाज कर रहे।’’

भारतीय टीम 2018 में दक्षिण अफ्रीका और इंग्लैंड में टेस्ट सीरीज हार गई थी लेकिन गांगुली को उम्मीद है कि टीम जब अगली बार वहां जाएगी तब अच्छा प्रदर्शन करेगी। उन्होंने कहा, ‘‘मुझे उम्मीद है कि वे इंग्लैंड और दक्षिण अफ्रीका में टेस्ट सीरीज जीतेंगे।’’