इंडियन प्रीमियर लीग (IPL) के इतिहास में सबसे कम उम्र में अर्धशतक जड़ने का रिकॉर्ड अपने नाम कर चुके असम के युवा ऑलराउंडर रियान पराग (Riyan Parag) ने रणजी ट्रॉफी क्रिकेट में अपनी सफलता का श्रेय ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान स्टीव स्मिथ (steve Smith) को दिया है. रियान ने आईपीएल (2019) के पिछले एडिशन के 53वें लीग मुकाबले में राजस्थान रॉयल्स की ओर से खेलते हुए 50 रन की पारी खेली थी. उस समय उनकी उम्र 17 साल और 175 दिन थी. उनसे पहले ये रिकॉर्ड राजस्थान के विकेटकीपर बल्लेबाज संजू सैमसन (sanju samson) के नाम था. सैमसन ने 18 साल और 169 दिन में अर्धशतक जमाया था.

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पिछले साल अपना पहला आईपीएल लीग खेलने उतरे इस युवा ऑलराउंडर ने अपने खेल से सबको प्रभावित किया. पृथ्वी शॉ की विश्व कप विजेता अंडर-19 टीम के अहम सदस्य रियान ने पिछले साल आईपीएल में राजस्थान रॉयल्स (Rajasthan Royals) के लिए अच्छा प्रदर्शन किया लेकिन उनके लिए सबसे अच्छी चीज स्मिथ की लाल गेंद के क्रिकेट के लिए दी गई बल्लेबाजी टिप्स रही.

रियान ने पीटीआई से कहा, ‘निश्चित रूप से मैंने स्टीव और जोस बटलर से काफी बातें की थीं. उन्होंने आईपीएल के दौरान मेरी काफी मदद की थी. जब आप स्मिथ जैसी काबिलियत वाले खिलाड़ी के साथ बल्लेबाजी करते हो और 30,000 से ज्यादा लोग आपको देखते हैं तो यह काफी कठिन हो जाता है. वह मुझे सलाह देते कि संयमित रहो और दबाव के बारे में ज्यादा मत सोचो.’

रणजी के पिछले सीजन में 492 रन बटोरे

रियान ने उनकी इस सलाह की बदौलत रणजी सत्र में असम के लिए 492 रन बटोरे जिसमें 1 शतक और 3 अर्धशतक शामिल थे. उन्होंने अपनी ऑफ ब्रेक गेंदबाजी से 12 विकेट भी चटकाए. स्मिथ का बहुत सारी गेंदों को छोड़ना हालांकि देखने वालों को नहीं लुभाता लेकिन इसके खेल में काफी फायदे होते हैं.

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इस साल 12वीं की परीक्षा देने वाले रियान ने कहा, ‘मुझे स्टीव का गेंद को छोड़ने का तरीका पसंद है. आप जब गेंद को देखते हो तो आपको सोचना होता कि वह ऐसे गेंद क्यों फेंकता है. इसकी वजह क्या है. गेंद को छोड़ना मुश्किल कला है जिसका वह महारती हैं. सौभाग्य से मैंने रणजी सत्र में इसका कुछ इस्तेमाल किया.’ रियाने आईपीएल के पिछले सीजन के 7 मैचों में एक अर्धशतक के साथ कुल 160 रन बनाए.