स्टीवन स्मिथ © BCCI
स्टीवन स्मिथ © BCCI

आईपीएल ने क्रिकेट से देशों की सीमाओं को पूरी तरह हटा दिया है, इस टूर्नामेंट में अलग-अलग देश के क्रिकेटर एक साथ आकर एक टीम के लिए खेलते हैं। हर साल कई विदेशी खिलाड़ी इस टूर्नामेट में हिस्सा लेने के लिए भारत आते हैं और लंबे समय तक यही रहते हैं। इस दौरान उन्हें इस देश से लगाव हो जाता है, कुछ ऐसा ही ऑस्ट्रेलिया टीम के कप्तान स्टीवन स्मिथ के साथ हुआ है। स्मिथ पहले टीम इंडिया के खिलाफ टेस्ट सीरीज के लिए और फिर आईपीएल के दसवें सीजन के दौरान काफी समय तक भारत में रहे थे। भारत में इतना समय बिताने के बाद स्मिथ इसे अपना दूसरा घर मानते हैं।

स्मिथ ने हिंदुस्तान टाइम्स के साथ इंटरव्यू के दौरान इस बात का खुलासा किया। उन्होंने कहा, “मैं भारत को प्यार करता हूं और मुझे यहां लंबे समय तक रहकर क्रिकेट खेलने में काफी मजा आता है। हम इतनी बार यहां आते हैं कि अब ये मुझे अपने दूसरे घर जैसा लगने लगा है। मुझे यहां के कई रेस्त्ररां पसंद हैं, हालांकि यहां का खाना मेरे लिए कुछ ज्यादा ही मसालेदार है लेकिन अब मैं उत्तर भारत और दक्षिण भारत के खाने में साफ अंतर बता सकता हूं। बाहर का तापमान आपको काफी परेशान करता है लेकिन लोगों का उत्साह उसकी भरपाई कर देता है।” [ये भी पढ़ें: पाकिस्तान को चैंपियंस ट्रॉफी जिताने के लिए सरफराज अहमद को मिला बड़ा तोहफा]

स्मिथ ने धर्मशाला की काफी तारीफ की लेकिन उन्होंने पुणे को अपना पसंदीदा शहर बताया। इस बारे में उन्होंने कहा, “धर्मशाला बहुत खूबसूरत है लेकिन राइजिंग पुणे सुपरजायंट का होने के नाते पुणे भारत में मेरा पसंदीदा शहर है। पुणे में लगाया मेरा दूसरा शतक मेरी अब तक की सबसे पसंदीदा पारियों में से एक है और वहां पर हमने टेस्ट मैच जीता था जो शानदार था।” स्मिथ जब पहली बार भारत आए थे तो क्रिकेट को लेकर लोगों के जुनून को देखकर काफी हैरान हुए थे। उन्होंने कहा कि यहां के लोगों की यही बात सबसे अच्छी लगती है।