Steven Smith wants to prepare for World Cup by getting rhythm from IPL 2019
Steve Smith © IANS

पूर्व ऑस्ट्रेलियाई कप्तान स्टीवन स्मिथ का कहना है कि वो आईपीएल में अच्छा प्रदर्शन करके अगले साल होने वाले विश्व कप से पहले फिर से अपनी पुरानी लय में लौटना चाहते हैं। स्मिथ और उनके साथी खिलाड़ी डेविड वार्नर पर मार्च में दक्षिण अफ्रीका में गेंद से छेड़छाड़ के मामले में शामिल होने के लिए एक साल का बैन लगाया गया था। आईपीएल से पहले उन पर लगा बैन खत्म हो जाएगा।

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दक्षिण अफ्रीका से लौटने के बाद हुई प्रेस कॉन्फ्रेंस में भावुक बयान देने के बाद स्मिथ ने अब पहली बार मीडिया का सामना किया। स्मिथ ने कहा, ‘‘अब जिस तरह से वनडे मैच खेले जा रहे हैं वो एक तरह से टी20 का ही बड़ा रूप लग रहे हैं। इसलिए मुझे लगता है कि टी20 क्रिकेट तैयारी के लिए अच्छा तरीका है और आईपीएल दुनिया के सर्वश्रेष्ठ टूर्नामेंट में से एक है।’’

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आईपीएल अप्रैल और मई में खेला जाएगा जबकि विश्व कप इंग्लैंड में 30 मई से शुरू होगा। 29 साल के स्मिथ को आगामी आईपीएल सीजन में राजस्थान रायल्स की तरफ से खेलना है। स्मिथ ने गेंद से छेड़छाड़ के मामले के कारण कप्तानी छोड़ दी थी लेकिन वो फ्रेंचाइजी का हिस्सा बने हुए हैं।

स्मिथ ने बैन के दौरान कई टी20 प्रतियोगिताओं में हिस्सा लिया ताकि वो लय में रहें। इस बीच वो कनाडा और कैरेबियाई देशों में भी खेले। स्मिथ को बांग्लादेशी प्रीमियर लीग में भी खेलना था लेकिन वहां को बोर्ड ने स्मिथ को खिलाने की अनुमति देने से इंकार कर दिया।

स्मिथ को बांग्लादेश प्रीमियर लीग में खेलने की अनुमति नहीं

इस बारे में स्मिथ ने कहा, ‘‘मुझे बांग्लादेश लीग में खेलना था लेकिन मुझे नहीं पता कि अभी वहां क्या हो रहा है। इसके बाद पाकिस्तान लीग और आईपीएल में खेलना है। मुझे लगता है कि अगर मुझे चुना जाता है तो ये विश्व कप के लिए पर्याप्त तैयारी होगी।’’