टीम इंडिया के टेस्ट स्पेशलिस्ट बल्लेबाज चेतेश्वर पुजारा (Cheteshwar Pujara) ससेक्स के लिए काउंटी चैंपियनशिप (County Championship) में लगातार शानदार प्रदर्शन कर रहे हैं, उन्होंने अब तक छह पारियों में दो शतक और दो दोहरे शतक जड़े हैं. पुजारा पाकिस्तान के विकेटकीपर-बल्लेबाज मोहम्मद रिजवान (Mohammad Rizwan) के साथ खेल रहे हैं, और डरहम के खिलाफ मैच के दौरान उनके साथ 154 रन की मजबूत साझेदारी की थी.

मिडलसेक्स के खिलाफ ससेक्स के मैच में, पुजारा ने दूसरी पारी के दौरान पाकिस्तान के स्टार तेज गेंदबाज शाहीन शाह अफरीदी के खिलाफ चौका लगाया. ससेक्स ने खराब शुरुआत की और सात गेंदों के अंदर अपने शुरुआती दो विकेट खो दिए, जिसके बाद भारत के अनुभवी बल्लेबाज स्ट्राइक पर आए.

स्वाभाविक रूप से डिफेंसिव बल्लेबाज, पुजारा शाहीन के खिलाफ आक्रामक रुख अपनाने से नहीं कतराए. तीसरे ओवर की तीसरी गेंद के दौरान, शाहीन ने पुजारा के शरीर पर अपनी लाइन रखते हुए, गेंद की लेंथ को पीछे खींच लिया; हालांकि, गेंद छोड़ने के बजाय, पुजारा ने एक साहसिक अपर-कट खेला और चौका कमाया.

ऐसा पहली बार है जब पुजारा और शाहीन पेशेवर क्रिकेट में एक दूसरे का सामना कर रहे हैं. भारतीय खिलाड़ी पिछले कई सालों से टीम के लिए टेस्ट बल्लेबाज रहे हैं लेकिन उन्हें पाकिस्तान के खिलाफ खेलने का मौका नहीं मिला, चूंकि खेल के सबसे लंबे फॉर्मेट में भारत ने आखिरी बार 2007 में पाकिस्तान का सामना किया था, जब ना तो पुजारा और ना ही शाहीन ने अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में डेब्यू किया था.

पुजारा को श्रीलंका के खिलाफ घरेलू टेस्ट मैच से पहले भारतीय टेस्ट टीम से बाहर कर दिया गया था. हालांकि, भारतीय बल्लेबाज काउंटी चैंपियनशिप में लगातार प्रदर्शन के साथ सेटअप में वापसी के लिए एक मजबूत मामला बना रहा है. भारत का अगला टेस्ट मैच इंग्लैंड के खिलाफ होगा, जब दोनों टीमें पिछले साल की सीरीज से पांचवां और आखिरी टेस्ट खेलेंगे. मैच 1-5 जुलाई के बीच एजबेस्टन में होने वाला है.