Australia vs England, 2nd Test: Usman Khawaja scores fifty as Hosts reach 209/4 on day 1
उसमान ख्वाजा © Getty Images

उस्मान ख्वाजा के अर्धशतक से ऑस्ट्रेलिया ने इंग्लैंड के खिलाफ दूसरे एशेज टेस्ट के पहले दिन दोनों सलामी बल्लेबाजों के विकेट गंवाने के बाद शानदार वापसी की। पहले टेस्ट में शतक लगा चुके ऑस्ट्रेलियाई कप्तान स्टीवन स्मिथ 40 रन बनाकर आउट हो गए। दिन खत्म होने तक ऑस्ट्रेलिया ने 4 विकेट खोकर 209 रन बना लिए। पीटर हैंड्सकॉम्ब 36 और शॉन मार्श 20 रन बनाकर क्रीज पर टिके हुए थे। इंग्लैंड ने टॉस जीतकर ऑस्ट्रेलिया को बल्लेबाजी के लिये भेजा। पारी की शुरुआत में मेहमान टीम ने कैमरन बैनक्रोफ्ट (10) और डेविड वार्नर (47) के विकेट हासिल किए। जिसके बाद ख्वाजा ने स्मिथ के साथ पारी को संभाला। 53 रन बनाकर ख्वाजा जेम्स एंडरसन का शिकार बने, इसके बाद स्मिथ भी डेब्यू कर रहे क्रेग ओवरटन की गेंद पर कैच आउट हो गए।

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पारी की शुरुआत करने आए ऑस्ट्रेलियाई सलामी बल्लेबाज कैमरून बैंक्रॉफ्ट केवल 10 रन पर रन आउट हो गए। जिसके बाद वार्नर और ख्वाजा ने पारी को संभाला। दोनों ने दूसरे विकेट के लिए 53 रनों की साझेदारी बनाई। क्रिस वोक्स की गेंद पर आउट होकर वार्नर अपने अर्धशतक से 3 रन से चूक गए। ख्वाजा जब 44 रन पर थे, उन्हें जीवनदान मिला। वह क्रिस वोक्स की बाउंसर पर डीप बैकवर्ड स्क्वायर पर मार्क स्टोनमैन के हाथों कैच आउट होने से बचे। इसके बाद उन्होंने 26वें टेस्ट में नौंवा अर्धशतक पूरा किया।

स्मिथ गाबा में इंग्लैंड के गेंदबाजों के लिए गले की हड्डी बन गये थे, उन्होंने तब 141 रन की नाबाद पारी खेली थी। हालांकि एडिलेड ने स्मिथ केवल 40 रन बनाकर ओवरटन के ओवर में आउट हुए। अपना डेब्यू मैच खेल रहे ओवरटन के लिए स्मिथ जैसे दिग्गज टेस्ट क्रिकेटर का विकेट लेना बहुत बड़ी बात है। वह यासिर शाह और केशव महाराज के बाद डेब्यू में स्मिथ की विकेट लेने वाले तीसरे गेंदबाज हैं।