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पर्थ स्कॉचरर्स के ओपनर माइकल क्लिंगर अब अनिश्चित समय के लिए बिग बैश लीग में नहीं खेलेंगे क्योंकि उनकी पत्नी को ब्रेस्ट कैंसर हो गया है। उनकी पत्नी को पिछले कुछ समय से पीठ में दर्द की शिकायत थी इसलिए इस हफ्ते जांच की गई और पता चला कि उन्हें तो ब्रेस्ट कैंसर है। क्लिंगर जो बीबीएल के ऑल टाइम सबसे ज्यादा रन बनाने वाले बल्लेबाज हैं वह अपनी पत्नी और बच्चों के साथ रहेंगे और जबतक वह नोटिस नहीं देते उनकी वापसी के बारे में कुछ नहीं कहा जा सकता।

क्लिंगर ने कहा, “पिछले हफ्ते, मेरी पत्नी सिंडी अपनी पीठ का नियमित स्कैन करा रही थी, उसकी पीठ में दर्द हो रहा था और फिजियोथैरेपी या कोई दवाएं असर नहीं डाल पा रही थीं। स्कैन का जो परिणाम आया उसने हमें बुरी तरह से झकझोर दिया। डॉक्टर्स को उसकी रीढ़ की हड्डी में तीन धब्बे दिखाई दिए जिसमें आगे की जांच की जरूरत थी। एक घंटे के अंदर ही हमें बता दिया कि उसे कैंसर है।”

“इस वक्त क्रिकेट खेलना उतना अहम नहीं है। ये अभी भी हो सकता है, क्योंकि सिंडी चाहती है कि मैं क्रिकेट खेलूं और कहती है कि जब बच्चे और वो मुझे खेलते हुए देखती है तो उसे ध्यान बांटने में मदद मिलती है, फिर चाहे टीवी में हो या फिर सामने। लेकिन मेरे मुताबिक अगर खेलने से अप्वाइंटमेंट या ट्रीटमेंट को लेकर समस्या आती है, या सिंडी, बच्चों को मेरी जरूरत है तो मैं उनके लिए हमेशा खड़ा हूं।”

37 साल के क्लिंगर ने पिछले साल के टूर्नामेंट में 334 रन बनाए थे जिसमें फाइनल के 71 रन भी शामिल थे जिनकी मदद से उन्होंने स्कॉर्चस को तीसरा खिताब जिताने में अहम भूमिका निभाई थी। उनके टूर्नामेंट में शानदार प्रदर्शन को ही देखते हुए श्रीलंका के खिलाफ उन्हें अंतरराष्ट्रीय टी20 क्रिकेट में डेब्यू का मौका दिया गया था।

बिग बैश लीग से बाहर हुआ टूर्नामेंट का सबसे ज्यादा रन बनाने वाला बल्लेबाज
बिग बैश लीग से बाहर हुआ टूर्नामेंट का सबसे ज्यादा रन बनाने वाला बल्लेबाज

जैसा कि स्कॉर्चस के लिए इस सीजन में क्लिंगर के खेलने के कम ही मौके हैं। ऐसे में स्कॉर्चस टीम की मुश्किलें बढ़ गई हैं क्योंकि टीम के कई बड़े खिलाड़ी मिचेल मार्श, शॉन मार्श और कैमरन बैंक्रॉफ्ट पहले से एशेज सीरीज में व्यस्त हैं इसलिए वे इस टूर्नामेंट के लिए उपलब्ध नहीं होंगे। शॉन मार्श क्लिंगर के सबसे अच्छे ओपनिंग पार्टनर हैं।