Brian Lara: Consistency is going to take West Indies right through to World Cup final
ब्राइन लारा © AFP

मेजबान इंग्लैंड, ऑस्ट्रेलिया और भारत जैसे टीमों के बीच वेस्टइंडीज विश्व कप टूर्नामेंट की मजबूत दावेदार के तौर पर सामने आ रही है। भारत में खेली जा रही इंडियन टी20 लीग में विंडीज टीम के आंद्रे रसेल, ड्वेन ब्रावो, क्रिस गेल और कीरोन पोलार्ड समेत कई खिलाड़ी शानदार प्रदर्शन कर रहे हैं।

बड़े मैच विनर खिलाड़ियों से सजी इस टीम को जरूरत है तो केवल लगातार अच्छा प्रदर्शन करने की, ऐसा मानना है पूर्व दिग्गज ब्रायन लारा का। इस महान क्रिकेटर का कहना है कि अगर विंडीज टीम निरंतरता हासिल कर लेती है तो वो सीधे विश्व कप फाइनल में पहुंच सकती है।

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मुंबई में एक कार्यक्रम के दौरान पूर्व क्रिकेटर ने कहा, “आप इंडियन प्रीमियर लीग को देखें, दुनिया की और लीगों को देखें, हमारे खिलाड़ी दुनिया में मोस्ट वांटेड हैं। हमारे पास मैच विनर्स हैं लेकिन इंग्लिश हालातों में विश्व कप जीतने के लिए आपको मैच विनर्स से कुछ ज्यादा चाहिए। हमें निरंतरता बनाने की जरूरत है। अगर हम नॉक स्टेज तक पहुंच जाते हैं तो हम किसी भी टीम को नॉक आउट कर सकते हैं। हमने पूर्व में ऐसा देखा है लेकिन निरंतरता ऐसी चीज है जो हमें फाइनल तक लेकर जाएगी।”

केवल टी20 फॉर्मेट में ही नहीं बल्कि क्रिकेट के सबसे पुराने और चहेते टेस्ट फॉर्मेट में भी विंडीज टीम अच्छा प्रदर्शन कर रही है। जेसन होल्डर की अगुवाई में वेस्टइंडीज में हाल ही में घरेलू सीरीज में इंग्लैंड को हराया। पूर्व कप्तान ने इस जीत के लिए टीम की तारीफ की।

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टेस्ट मैच में 400 रन बनाने वाले एकलौते खिलाड़ी ने कहा, “हमने इंग्लैंड के खिलाफ जबरदस्त सीरीज खेली। हम (टेस्ट क्रिकेट की) नींव रख रहे हैं, आत्मविश्वास है। भारतीय टीम जब जुलाई में वेस्टइंडीज के खिलाफ खेलने आएगी तो उन्हें चिंता करनी पड़ सकती है क्योंकि वो अब एक ऐसी टीम है जो हालात को समझती है, जिसका आत्मविश्वास बढ़ा हुआ है। देखते हैं कि हम भारत के खिलाफ क्या कर सकते हैं। लेकिन चार महीने पहले अक्टूबर-नवंबर में स्थिति बेहद खराब थी। इसलिए मैं खुश हूं कि हमने अपने क्रिकेट में थोड़ी प्रगति की है।”