भारत और न्यूजीलैंड (IND vs NZ) की टीमें पहली बार आयोजित हो रही टेस्ट चैंपियनशिप (ICC World Test Championship) के खिताबी मुकाबले में भिड़ने को तैयार हैं. दोनों टीमें इंग्लैंड में साउथम्पटन के मैदान पर 18-22 जून को इस खिताब के लिए आमने-सामने होंगी. न्यूजीलैंड की टीम भले ही भारतीय कप्तान विराट कोहली (Virat Kohli), ओपनिंग बल्लेबाज रोहित शर्मा (Rohit Sharma) और भारतीय बल्लेबाजी की नई दीवार चेतेश्वर पुजारा (Cheteshwar Pujara) के खिलाफ रणनीति तैयार कर रही हो. लेकिन उसके बॉलिंग कोच शेन जुर्गेंसन की मानें तो कीवी टीम के निशाने पर इन दिग्गज खिलाड़ियों से ज्यादा युवा विकेटकीपर बल्लेबजा रिषभ पंत (Rishabh Pant) होंगे.

शेन जुर्गेंसन ने कहा कि यह युवा बल्लेबाज कीवी टीम की रडार पर होगा क्योंकि उनमें इतनी क्षमता है कि वह अकेले ही किसी भी मैच का रुख बदल सकते हैं. रिषभ पंत ने विरोधी टीमों के खेमे में अपने नाम का यह खौफ पिछले साल दिसंबर में ऑस्ट्रेलिया दौरे से किया है. यहां पंत को 3 टेस्ट मैच खेलने का मौका मिला और उन्होंने मुश्किल परिस्थितियों में भी ऑस्ट्रलिया के जबड़े से जीत छीनकर भारत को जीत दिलाने में अहम भूमिका निभाई.

इसके बाद भारत में आयोजित हुई इंग्लैंड के खिलाफ टेस्ट सीरीज में भी इस विकेटकीपर बल्लेबाज ने अपना कमाल जारी रखा. जुर्गेंसन ने ‘टेलीग्राफ’ से बात करते हुए पंत की बल्लेबाजी की तारीफ करते हुए कहा, ‘रिषभ पंत बेहद खतरनाक खिलाड़ी हैं, जो अपने दम पर ही खेल का रुख बदल सकते हैं. हमने देखा है कि हाल ही में उन्होंने ऑस्ट्रेलिया और इंग्लैंड के खिलाफ क्या किया. वह बेहद सकारात्मक मानसिकता वाले खिलाड़ी हैं. लेकिन वह गेंदबाजों को विकेट देने का अवसर भी देते हैं. हम इसका लाभ उठाना चाहेंगे.’

उन्होंने कहा, ‘हमारे गेंदबाजों को उनके खिलाफ अपनी योजना सही ढंग से लागू करनी होगी. उन्हें शांत रहकर पंत के लिए रन बनाना मुश्किल करना होगा. वह निश्चितरूप से अपना स्वभाविक खेल खेलने वाले बल्लेबाज हैं, जिन्हें रोक पाना मुश्किल होता है. हमें यह बात अपने दिमाग में रखनी होगी.’