राहुल त्रिपाठी © BCCI
राहुल त्रिपाठी © BCCI

राइजिंग पुणे सुपरजायंट के नए नवेले खिलाड़ी राहुल त्रिपाठी अपनी तेज तर्रार बल्लेबाजी से अमूमन सबको अपना मुरीद बना रहे हैं। वह अबतक आईपीएल में 253 रन बना चुके हैं। इस दौरान उनका औसत 36.14 और स्ट्राइक रेट 150.59 का रहा है। इसके अलावा इस साल उनके नाम पावरप्ले में सबसे ज्यादा रन बनाने का रिकॉर्ड भी है। 29 अप्रैल को राहुल ने एक बार फिर से बेहतरीन बल्लेबाजी का मुजाहिरा पेश किया और रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर के खिलाफ 28 गेंदों में 37 रन ठोंके। इस दौरान उन्होंने चार चौके और एक लंबा छक्का मारा। यह छक्का इतना लंबा था कि जिसने देखा देखता ही रह गया।

यह बात आरपीएस की पारी के पांचवें ओवर की है। पहली गेंद श्रीनाथ अरविंद ने ओवरपिच डाल दी, फिर क्या था राहुल ने अपने कदमों पर बैठते हुए गेंद को लॉन्ग ऑन के ऊपर से हवाई सैर करा दी। ये गेंद काफी ऊंची हवा में तो उठी, साथ ही लंबाई भी खूब तय की और सीधे जाकर स्टेडियम की छत से जा लगी और बाद में दर्शकदीर्घा में गिर गई। इस छक्के की लंबाई पूरे 98 मीटर रही। हालांकि, यह पहला मौका नहीं है जब मौजूदा आईपीएल में इतना लंबा छक्का देखने को मिला है। बल्कि एमएस धोनी ने भी आरसीबी के ही खिलाफ उनके गेंदबाज चहल की गेंद पर इतना लंबा छक्का मारा था कि गेंद स्टेडियम की छत पर जा गिरी थी।

इससे पहले टॉस हारकर पहले बल्लेबाजी करने उतरी पुणे ने 20 ओवरों में 157/3 का स्कोर बनाया। पुणे की तरफ से कप्तान स्टीवन स्मिथ ने (45), मनोज तिवारी ने (44), सलामी बल्लेबाज राहुल त्रिपाठी ने (37) और धोनी ने (21) रनों की पारी खेली। 158 रनों के लक्ष्य का पीछा करने उतरी बैंगलोर की टीम कभी भी मैच में नहीं दिखी और 20 ओवरों में 9 विकेट खोकर सिर्फ 96 रन ही बना सकी। पुणे की तरफ से इमरान ताहिर ने (3), लॉकी फर्ग्यूसन ने (2), तो जयदेव उनादकट, डेनियल क्रिश्चियन और वॉशिंगटन सुंदर ने 1-1 विकेट झटका। बैंगलोर की तरफ से सिर्फ विराट कोहली ही संघर्ष कर सके और उन्होंने (55) रनों की पारी खेली।