गुरुवार को भारतीय ऑलराउंडर हार्दिक पांड्या (Hardik Pandya) की कप्तानी में गुजरात टाइटन्स (Gujrat Titans) ने राजस्थान रॉयल्स (Rajasthan Royals) के खिलाफ मैच में 37 रन से मैच जीतकर इंडियन प्रीमियर लीग 2022 की अंकतालिका में शीर्ष स्थान हासिल कर लिया था.

मुंबई के डीवाई पाटिल स्टेडियम में खेले गए मैच में कप्तान पांड्या ने 52 गेंदो पर आठ चौकों और चार छक्कों की मदद से 87 रनों की नाबाद पारी खेली, जिसकी मदद से गुजरात ने पहली बल्लेबाजी करते हुए 192/4 का स्कोर खड़ा किया. जवाब में राजस्थान की टीम 20 ओवर में 155/9 रन ही बना सकी.

पांड्या ने कप्तानी की जिम्मेदारी को मजेदार बताया. उन्होंने कहा, “कप्तानी हमेशा मजेदार होती है. टीम के ध्वजवाहक बनें. टीम अच्छा खेल रही है. मैं चाहता था कि हम सब एक दूसरे की खुशी के लिए खुश रहें. ये टीम के लिए अच्छा काम कर रहा है.”

राजस्थान की पारी के 18वें ओवर में पांड्या ने तीन गेंद डालने के बाद खुद को गेंदबाजी अटैक से हटाया. पांड्या ने ओवर की दूसरी गेंद पर ऑलराउंडर जेम्स नीशम को आउट किया लेकिन अगली गेंद के बाद गुजरात के कप्तान कुछ तकलीफ में दिखे, जिसके बाद विजय शंकर ने ओवर खत्म किया.

मैच के बाद पांड्या ने इस बारे में कहा, “जीतना हमेशा अच्छा होता है. ये सिर्फ मांसपेशियों का खिंचाव है. इतने लंबे समय तक बल्लेबाजी करने की आदत नहीं थी.”

राजस्थान के खिलाफ बनाई 87 रनों की पारी टूर्नामेंट में पांड्या की दूसरी अर्धशतकीय पारी है. लगातार अच्छी बल्लेबाजी और नियमित गेंदबाजी की बदौलत पांड्या ने आगामी टी20 विश्व कप से पहले राष्ट्रीय टीम में वापसी की मजबूत दावेदारी पेश की है.

हार्दिक ने कहा, “आखिरी मैच में बड़ी पारी नहीं खेल पाया लेकिन आज मैंने सुनिश्चित किया कि मैं ये कर सका. मैं इस स्थिति में रहा हूं जहां मैंने 12 गेंदों में 30 रन बनाने की भूमिका निभाई है. ये मुश्किल है लेकिन अब नंबर चार पर मैं खेल को नियंत्रित कर सकता हूं.”