ग्रीम स्मिथ © Getty Images
ग्रीम स्मिथ © Getty Images

पाकिस्तान में अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट की वापसी में अब बस चंद घंटे की रह गए हैं। लाहौर के गद्दाफी स्टेडियम में मंगलवार को वर्ल्ड इलेवन की टीम पाकिस्तान से पहला टी20 मैच खेलेगी। इस मैच से पहले द.अफ्रीका के पूर्व कप्तान ग्रीम स्मिथ ने बड़ा बयान दिया है। उनका कहना है कि अगर सबकुछ सही रहा तो द.अफ्रीकी टीम पाकिस्तान का दौरा करेगी। ग्रीम स्मिथ ने कहा, ‘पाकिस्तान में अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट की वापसी होना शानदार है। फाफ डु प्लेसी वर्ल्ड इलेवन के कप्तान हैं। उन्हें मजा आएगा क्योंकि मैं भी यहां 3-4 बार आया हूं। पाकिस्तान में आपको कड़ा चैलेंज मिलता है। पाकिस्तान के फैंस और खिलाड़ियों के लिए बहुत बड़ा लम्हा है क्योंकि वो अपने घरेलू मैदान पर एक बार फिर अपने स्टार खिलाड़ियों को देख सकेंगे। ‘

ग्रीम स्मिथ ने आगे कहा, ‘अगर ये दौरान सफल रहा, सबकुछ सही रहा तो पाकिस्तान में अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट की वापसी होगी। इसमें कोई संदेह नहीं कि अगर सबकुछ सही रहा तो द.अफ्रीकी टीम पाकिस्तान आने वाली पहली टीम होगी।’ आपको बता दें द.अफ्रीका की टीम में द.अफ्रीका के 5 खिलाड़ी हैं। द.अफ्रीका के कप्तान फाफ डु प्लेसी वर्ल्ड इलेवन टीम के कप्तान हैं। इसके अलावा वर्ल्ड टीम में हाशिम आमला, डेविड मिलर, मॉर्ने मॉर्कल और इमरान ताहिर भी हैं। वर्ल्ड इलेवन टीम पहुंची लाहौर, पहला टी20 मैच कल

पाकिस्तान में शुरू हो रही इस सीरीज का आईसीसी चेयरमैन शशांक मनोहर ने भी स्वागत किया और उम्मीद जताई कि लाहौर में इस हफ्ते वर्ल्ड इलेवन से जुड़ी सीरीज के बाद देश में ज्यादा टीमें खेलने के लिए आएंगी। साल 2009 में लाहौर में श्रीलंका की टीम बस पर आतंकी हमले के बाद से ये पाकिस्तान में पहली बड़ी सीरीज है। मनोहर ने बयान में कहा, ‘ये वर्ल्ड क्रिकेट के लिए अच्छा दिन है क्योंकि पीसीबी लाहौर में वर्ल्ड इलेवन की मेजबानी करेगा। ये लंबी और मुश्किल यात्रा रही क्योंकि पीसीबी, पाकिस्तानी खिलाड़ियों और प्रशंसकों को अपने देश में मैचों के आयोजन, खेलने और देखने का मौका नहीं मिला।’ मनोहर ने उम्मीद जताई कि वर्ल्ड इलेवन टीम के दौरे के बाद अंतरराष्ट्रीय टीमें नियमित तौर पर पाकिस्तान का दौरा करेंगी।